349th Squadron RAF

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349th Squadron RAF

Message  Flagada le Sam 4 Mar - 0:09

349th Squadron RAF


Le 349th Squadron, en Français, 349ème Escadrille et en Néerlandais, 349ste Smaldeel, est l'un des escadrons de chasse traditionnels de la composante aérienne des Forces armées Belges. Créé à l'origine en Angleterre en 1942 sous le nom d' escadron 349 (Belge) de la Royal Air Force, il fut transféré à l'armée de l'air Belge en 1946 avec l'escadrille Belge de la RAF.

Considéré comme un escadron ''honoraire'', il a gardé son nom et sa numérotation original et a volé sous les couleurs Belges depuis. Aujourd'hui, il fait partie de la 10ème Escadre tactique et opère sur des F-16 Fighting Falcons de l'aérodrome de Kleine Brogel.

Histoire


Avec la Royal Air Force


L'escadron 349 (Belge) a été formé comme escadron de la Royal Air Force par des Belges sur la base de la RAF à Ikeja (près de Lagos) au Nigeria le 10 novembre 1942. L'escadron était équipé du Curtiss Tomahawk pour les devoirs locaux de défense, mais l'escadron n'était pas opérationnel en tant que tel. Les pilotes ont été utilisés pour transporter des avions au Moyen-Orient à la place. L'escadron a été dissous en mai 1943 et le personnel transféré au Royaume-Uni. Le 5 juin 1943, l'Escadron a été réformé sur la base de la RAF à Wittering avec le Supermarine Spitfire Mk V et est devenu opérationnel sur la base de la RAF à Digby en août 1943. L'escadron a déménagé dans le sud de l'Angleterre pour opérer sur la France en escortant des bombardiers et faire des attaques à basse altitude. Au début de 1944, il commença à s'entraîner en tant qu'organisation de chasseurs-bombardiers et opéra ensuite dans ce rôle en Europe occupée. Pendant l'invasion de Normandie, il a effectué des patrouilles sur les plages et a ensuite été utilisé comme escorte de bombardiers. En août 1944, l'escadron s'installe en France dans le rôle de chasseur-bombardier, il effectue une reconnaissance armée derrière des positions ennemies et attaque des cibles d'opportunité (principalement des véhicules). En février 1945, l'escadron retourne en Angleterre pour se convertir sur Hawker Tempest. Cela ne s'est pas bien passé, la conversion a été arrêtée en avril, et l'Escadron est passé sur les Spitfire Mk IXs opérant depuis les Pays-Bas. Il a déménagé en Belgique et a été dissous comme un escadron de la RAF le 24 octobre 1946 sur le transfert à l'armée de l'air Belge, en gardant le nombre.



Des Spitfire Mark IXCs du 349ème Escadron (Belge), 1943-1944.

Sous le commandement Belge


En 1946, l'unité est intégrée à l'armée de l'air Belge. À partir de 1998, l'unité était commandée par le futur astronaute Belge Frank De Winne.

De 1957 à 1964, l'escadron a piloté l'avion Avro Canada CF-100 Canuck.

En 1999, l'escadron a participé aux bombardements de l'OTAN contre la Yougoslavie. En 2005 et 2008, elle a été déployée à Kaboul dans le cadre de la mission de la FIAS en Afghanistan. En 2011, il faisait partie de l'opération Unified Protector pendant la guerre civile libyenne.

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