243th Squadron RAF

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243th Squadron RAF

Message  Flagada le Dim 12 Mar - 12:25

243th Squadron RAF


Le 243th Escadron était un escadron de chasse de la Royal Air Force. Initialement formé en août 1918 à partir de deux escadrons qui avaient fait partie du service aérien royal naval, l'escadron a mené des patrouilles anti-sous-marines pendant les derniers stades de la première guerre mondiale. L'escadron a été relancé plus tard pendant la seconde guerre mondiale, Un escadron de chasse en Malaisie et à Singapour pendant 1941-42. Il a été brièvement dissous juste avant la chute de Singapour et a été reconstitué au milieu de 1942, encore une fois comme escadron de chasse, et a combattu dans les campagnes Tunisiennes et Italiennes en 1942-44, avant d'être dissous en octobre 1944. En 1945 , Après s'être entraîné sur des aéronefs de transport au Canada, l'escadron a déménagé en Australie où il a opéré à l'appui de la Flotte Britannique du Pacifique avant de se dissoudre au milieu de 1946.

Seconde guerre mondiale




Brewster B-339E du 243th Escadron. Cet aéronef a été piloté par l'Officier d'aviation Maurice Holder, qui a effectué la première sortie sur Buffalo dans la campagne Malaise le 8 décembre 1941, en tirant sur des barges de débarquement sur la rivière Kelantan. Endommagé par des tirs venant du sol, il a été abandonné à RAF Kota Bharu, où il a été capturé par les Japonais.

Le 12 mars 1941, le 243 réformé à Kallang comme un escadron de chasse pour la défense de Singapour. Les défauts des Buffalos furent bientôt apparents et lorsque les chasseurs Japonais arrivèrent à portée de main, l'escadron subit de lourdes pertes et, à la fin de janvier 1942, exploitait son appareil survivant dans une force mixte, les autres escadrons de Buffalo étant dans un état semblable. Son identité a été progressivement perdue par suite de l 'évacuation du personnel licencié et, au moment où tous les chasseurs ont été retirés des aérodromes de Singapour, il n'a plus existé en tant qu'unité, ayant été dissous le 20 janvier 1942.



Douze Buffalo Mark I, chasseurs du 243th Escadron en fuite sur la jungle Malaise, fin 1941

Le 1er juin 1942, le 243 réformé à Outston, prenant en charge les Spitfires de l'Escadron 242, est devenu opérationnel le 12. Après avoir défendu ses devoirs, il a donné ses avions à l'Escadron 232 à la fin de septembre et en Novembre a navigué pour l'Afrique du Nord, où il est devenu opérationnel à nouveau avec des Spitfires en Algérie en Janvier 1943. Pour le reste de la campagne Tunisienne, il a volé sur des missions de balayages et a fourni des escortes pour les bombardiers de jour attaquant les bases ennemies et le transport et en Juin il s'est déplacé à Malte pour des missions similaires sur la Sicile. Quelques jours après les débarquements des Alliés, le 243 passa dans la tête de pont, répétant cela en septembre, après les débarquements de Salerne. En décembre 1943, il s'installa au Levant et, après avoir était entièrement converti sur Spitfire IX, partit pour la Corse en avril 1944. Des missions d'escorte et des balayages d'attaque au sol furent effectués sur le Nord de l'Italie et le Sud de la France et couvrirent les débarquements alliés sur la Côte d'Azur en août avant que l'escadron ne soit de nouveau dissous le 31 octobre 1944.

Le 243 réformé le 15 décembre 1944 à Morecambe, deux jours avant de s'embarquer pour le Canada où il a commencé à s'entraîner avec des Dakotas. En janvier 1945, ils commencèrent à se déplacer à travers le Pacifique vers l'Australie, où il devint une partie de l'escadron 300 et commença des vols de communication entre les bases Britanniques du sud-ouest du Pacifique, principalement vers les bases de la British Pacific Fleet. À la fin de la guerre, l'escadrille effectuait des services réguliers et les étendait à Hong Kong lors de sa cession. Une grande partie du personnel de l'escadron était Australienne et ils ont été démobilisés localement lorsque le 243 s'est dissous le 15 avril 1946.

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