VF-61

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VF-61

Message  Flagada le Dim 12 Mar - 14:22

VF-61


Le Fighter Squadron 61 ou VF-61, le Jolly Rogers était un escadron de chasseurs de la MarineAméricaine. Initialement établie sous le nom de VF-17 le 1er janvier 1943, elle a été rebaptisée VF-5B le 15 novembre 1946, redéfinie VF-61 le 28 juillet 1948, elle a été désaffectée le 15 avril 1959. C'était le premier escadron de la Marine à être désigné VF -17.

Seconde Guerre mondiale


Le VF-17 a été établi le 1 janvier 1943 à NAS Norfolk, avec le lieutenant commandant John T. "Tommy" Blackburn comme son commandant. C'était le deuxième escadron de chasse de la Marine à recevoir le Corsair F4U-1 et le plus réussi de tous.



F4U-1s du VF-17 en 1943

Blackburn voulait un insigne d'escadron qui avait un thème de piraterie pour lui correspondre à la désignation du F4U Corsair. Donc le crâne et les os croisés ont été choisis. La conception originale a été développée par Harry Hollmeyer qui est devenu un As. L'escadron a aidé pendant le développement du Corsair F4U entraînant des changements de conception, résultant du F4U-1A. Malheureusement, la Marine a toujours jugé que le Corsair était inapte au service des PA et, au lieu de rejoindre l'USS Bunker Hill, le VF-17 est devenu un escadron terrestre sur les Îles Salomon pendant la majeure partie de son déploiement dans le Pacifique Sud.

Le 8 novembre 1943, l'officier exécutif de l'escadron, Roger Hedrick, a mené un vol qui a intercepté 39 chasseurs Japonais sur Empress Augusta Bay, à Bougainville. Alors que les chasseurs Japonais fuyaient vers leur base, le VF-17 était responsable d'abattre 3 chasseurs et d'en endommager 4 autres. Bien que surpassé en nombre, l'escadron a survécu à la rencontre sans pertes. Cette action était typique du service terrestre de l'escadron dans les îles Salomon en 1943 et 1944, quand il est allé contre la crème des pilotes de la Marine Impériale Japonaise alors basée à Rabaul.

Dans ses deux tours de service sur les Iles Salomon, le VF-17 a eu 152 victoires aériennes et produit 11 As. Le VF-17 a terminé sa tournée de combat le 10 mai 1944 et a été équipé avec le F6F-5 Hellcat déplacé sur l'USS Hornet. L'escadron amassa 161 victoires et produisit 12 As. Dans l'ensemble, les deux tournées de combat du VF-17 ont été créditées avec 313 victoires, le plus de n'importe quel escadron de la Marine Américaine.

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