Avions du front Méditerranéen

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Avions du front Méditerranéen

Message  Flagada le Mar 21 Mar - 21:01

Avions du front Méditerranéen


Méditerranée


Buffalo


Dix-huit des Buffalos anglais et ex-belges destinés à l'Extrême-Orient furent détournés pour les besoins du secteur et basés, en septembre 1940, sur le porte-avions Eagle. Leurs pilotes demandèrent alors à revenir sur ... le biplan Gloster Gladiator. En mai 1941, six d'entre eux furent sabotés en Crète, les autres furent déclarés inaptes en Égypte au début de la même année.

Spitfire


Le Mk Vb a été le premier Spitfire à voir un vaste service outre-mer. Le 7 mars 1942, 15 Mk Vs transportant des réservoirs de carburant de 90 gallons sous leurs fuselages ont décollé du HMS Eagle au large de la côte algérienne sur un vol de 600 milles pour Malte. Dans les mois qui ont suivi, environ 275 Spitfires Mk Vb et Vc ont été livrés sur l'île assiégée, avec les Américains fournissant de l'aide en permettant à l'USS Wasp d'être utilisé pour piloter deux lots de Spitfires sur les îles. Des coins en bois ont été utilisés pour permettre aux Spitfires de quitter le transporteur avec des réglages partiels du volet de "décollage". (Une fois que l'avion avait gagné de l'altitude, le pilote ouvrirait les volets complètement, les cales tomberaient et les volets pourraient alors être fermés.) Dans le "Calendrier d'Opération" le 20 avril 1942, 47 Spitfires et pilotes des 601 et 603 Escadrons ont volé du Wasp à Malte. Dans "Operation Bowery" le 9 mai 1942, 50 autres Spitfires étaient du Wasp et 14 de l'Eagle. Soixante d'entre eux ont débarqué sur Malte. Un Spitfire avec un réservoir de carburant de longue portée défectueux a atterri en arrière sur le Wasp, en dépit d'un crochet d'appontage manquant. Dans "Operation Style" le 3 juin, 32 autres Spitfires ont volé à Malte depuis le HMS Eagle, à cause de leur interception en cours de route et quatre ont été abattus. Cependant, les transporteurs ont été pensés pour être vulnérables aux attaques de la Luftwaffe en pleine mer de sorte à la fin Octobre à début Novembre, un total de 12 Spitfire Vcs, équipé d'un seul réservoir de 170 gallons, a volé directement de Gibraltar, sur une distance de 1000 milles. Cela signifiait un temps de vol de plus de cinq heures. Tous ces Spitfires ont été impliqués dans la lutte et finalement émousser les attaques aériennes constantes qui sont faites sur l'île par la Luftwaffe et la Regia Aeronautica. Le pilote Spitfire le plus réussi a été le Canadian Plt. De. George Beurling du 249e Escadron qui a été crédité de l'abattage 26⅓ avions allemands et italiens entre Juin et fin Octobre 1942. Le premier Spitfire à être modifié pour porter des bombes était un Mk Vc, EP201 X-V du 229e Escadron basé à Malte, qui a été adapté pour porter une bombe de 250 lb sous chaque aile en septembre 1942. Beaucoup de Spitfires Mk V équipé pour transporter une paire de bombes de 250lb attachées sous leurs ailes ont été utilisés comme bombardiers de fortune, les raids fortifications siciliens et bases aériennes, et de libérer leurs bombes à 7000 pieds comme ils ont plongé à un angle optimal de 60 degrés. Pour contrer les conditions poussiéreuses répandues, les Spitfires ont été équipés d'un grand filtre à air de Vokes sous le nez, qui a abaissé la performance de l'avion par l'augmentation de la traînée. Le Vb et le Vc (trop) (équipés de grands filtres à air anti-sable Vokes) permettraient également d'équiper les unités de la Force aérienne du désert lors de la campagne nord-africaine en août 1942. Ici, les Mk Vcs ont également été utilisés comme des chasseurs-bombardiers tactiques, étant équipé d'une charge maximale de 500 lb de bombes. Les Mark Vbs a équipé les 4e, 31e et 52e groupes de chasseurs de l'USAAF à l'été 1942, et ces deux derniers groupes ont continué à les piloter jusqu'à ce que le Mk VIII ait succédé au milieu de 1943. À cette époque, les Spitfire Mk Vcs avec des ailes plus fortes et des munitions supplémentaires a commencé à transporter quatre canons de 20 mm. Beaucoup de Mk Vs ont également eu le nouveau, plus petit et beaucoup plus efficace "Aboukir" filtre au lieu de l'effet d'air de RAM annulant le filtre de Vokes. Le nouveau filtre a été nommé comme tel en raison de sa création à Aboukir, en Égypte par les mécaniciens de la RAF. Le Spitfire V et, plus tard, le très amélioré, à plus long rayon d'action Spitfire VIII est aussi vite devenu disponible dans le théâtre d'Afrique du Nord et, désormais, aussi fortement avec la RAF, la South African Air Force et l'USAAF pendant les campagnes en Sicile et en Italie. Dans le théâtre méditerranéen et en Italie, le Mk VIII a également combattu avec l'armée de l'air américaine. Les 31e et 52e Groupes Fighter ont utilisé ce chasseur pendant un certain temps jusqu'à ce qu'en Mars 1944, leurs avions ont été remplacés par le P-51B/C Mustang, un changement qui n'a pas fait frémir la plupart des pilotes en fonction de nombreux membres du 31st FG. Cependant, le chasseur américain a été adopté en raison de sa capacité d'escorte à longue portée. Plus de 300 victoires ont été réclamées par les deux groupes de chasseurs en volant sur des Spitfires.

F4F Wildcat


1941 : la Royal Navy opérait dans le désert d'Afrique de l'Ouest.
Juillet et août 1943 : des Martlet IV (14 avions du Squadron 888 et 14 avions du Squadron 893 de la FAA), embarqués sur le porte-avions HMS Formidable, participent à l'opération Husky, l'invasion de la Sicile.
Septembre 1943 : des Martlet IV et V des Squadrons 878 et 890 (HMS Illustrious) assurent une couverture aérienne (avec des Seafire) lors du débarquement à Salerne, en Italie (opération Avalanche).
Août 1944 : des Wildcat du Squadron 881 effectuent 167 sorties lors du débarquement en Provence du 15 au 23 août.

Méditerranée et Moyen-Orient


Blenheim


Le 11 juin 1940, quelques heures seulement après l'entrée de l'Italie dans la guerre du côté allemand, plusieurs Blenheim IV ont bombardé des positions italiennes. Au milieu de 1940, des itinéraires de ferry de renforcement ont été établis dans toute l'Afrique, en commençant à Takoradi sur la Gold Coast. À la fin de 1940, un total de trois escadrons de la RAF équipés d'avions Blenheim IV effectuaient des missions anti-navires, de bombardement et de reconnaissance en soutien aux forces terrestres alliées en Afrique du Nord. En juillet 1941, il avait été reconnu qu'en raison de l'intensité croissante des combats en Afrique du Nord et dans les théâtres du Moyen-Orient, des escadrons supplémentaires étaient nécessaires de toute urgence. Dans la seconde moitié de 1941, plusieurs escadrons de Blenheim ont été à Malte, beaucoup y étant stationnés au début de 1942 avant d'être principalement absorbés dans les opérations aériennes du désert occidental. Au fur et à mesure que le commandement des bombardiers prenait peu à peu des Blenheims hors du théâtre de l'Europe du Nord, ils étaient souvent envoyés dans d'autres régions comme l'Afrique du Nord. Après le déclenchement de la guerre du Pacifique en décembre 1941, certains escadrons de Blenheim au Moyen-Orient ont été transférés du théâtre vers l'Extrême-Orient en réponse à la nouvelle menace des forces japonaises avancées.

Opération Torch


F4F Wildcat


L'opération Torch, nom de code de l'invasion du Maroc et de l'Algérie, fut lancée le 8 novembre 1942. Elle regroupait les porte-avions américains USS Santee (14 F4F-4 du Squadron VGF-29), USS Ranger (27 F4F-4 des VF-9 et VF-41), USS Suwannee (29 F4F des VGF-27, VGF-28 et VGF-30) et l'USS Sangamon (douze F4F-4 du VGF-26) au large du Maroc, et les porte-avions britanniques HMS Victorious et HMS Furious au large de l'Algérie, HMS Formidable, HMS Biter et HMS Dasher près d'Oran, et HMS Argus et HMS Avenger près d'Alger (en tout 180 Martlet II et IV, Sea Hurricane et Seafire). Des Wildcat américains affrontèrent des Dewoitine D.520 de la flottille 1.F et sept Wildcat du Ranger furent abattus par des Curtiss H.75 du GC II/5. Onze chasseurs français furent abattus. Le cessez-le-feu fut déclaré en fin de journée en Algérie et au Maroc.

Afrique du Nord


Hurricane


Le Hurricane Mk II a été hâtivement tropicalisé après l'entrée de l'Italie dans la guerre en Juin 1940. Ces avions ont d'abord été transportés par la France par avion au 80e Escadron en Egypte pour remplacer les Gladiators. Le Hurricane a réclamé sa premiere victoire dans la Méditerranée le 19 juin 1940, quand le F/O P.G. Wykeham-Barnes a rapporté avoir abbattu deux Fiat CR.42. Les Hurricane ont servi avec plusieurs escadrons du Commonwealth britannique dans la Force aérienne du désert. Ils ont subi de lourdes pertes sur l'Afrique du Nord après l'arrivée des Bf-109E et F et ont été progressivement remplacés dans le rôle de supériorité aérienne à partir de Juin 1941 par des Curtiss Tomahawks / Kittyhawks. Cependant, les variantes de chasseurs-bombardiers («Hurribombers») ont conservé un avantage dans le rôle d'attaque au sol, en raison de leur armement impressionnant de quatre canons de 20 mm et d'une charge offensive de 500 lb (230 kg). A partir de novembre 1941, à partir du désert libyen, il devait affronter un nouvel adversaire formidable: le nouveau avion de la Regia Aeronautica, le Macchi MC.202 Folgore. L'avion italien s'est avéré supérieur au chasseur de Hawker. Le MC.202, grâce à son excellente agilité et à une nouvelle licence de moteur en ligne plus puissante, construit par Alfa Romeo, pourrait le surpasser dans un dogfight. Pendant et après le barrage d'artillerie d'El Alamein de cinq jours qui a commencé dans la nuit du 23 octobre 1942, six escadrons de Hurricane, y compris la version du Hurricane Mk.IID à canons de 40 mm, ont prétendu avoir détruit 39 chars, 212 camions et blindés 26 soldats, 42 canons, 200 autres véhicules divers et quatre petits décharges de carburant et de munitions, effectuant 842 sorties avec la perte de 11 pilotes. Les Hurricanes basés à RAF Castel Benito, Tripoli, ont abbattu six chars, 13 véhicules blindés, 10 camions, cinq demi-pistes, une artillerie sur remorque, et une camionnette le 10 mars 1943, sans pertes pour eux. Au printemps 1943 lors de l'offensive allemande Ochsenkopf en Tunisie, le Hurricane MKIID a effectué de nombreuses sorties après que le brouillard a été levé, ce qui a contribué à contourner l'attaque finale à Hunts Gap.

Afrique du Nord et Pantelleria


MC-202


Le 29 juillet, les trois premiers MC-202 opérationnels du 4° Stormo de la 97ª Squadriglia, ont atterri à l'aéroport de Merna. Le 26 novembre 1941, au cours de l'opération Crusader, 19 Macchis du 9° Gruppo, du 4° Stormo furent envoyés en Afrique, et à la fin du mois, tout le 1° Stormo se trouvait en Libye, les deux unités participant aux dernières étapes de l'Offensive britannique qui a mené à la levée du siège de Tobrouk, et la retraite des troupes italiennes et allemandes en Cyrenaica en Décembre. Lors de ses combats initiaux sur le désert occidental, le Folgore a été une grande surprise pour les pilotes britanniques et il est resté un adversaire respecté. Le Chef d'escadron Dennis Harry Clark, D.F.C. Et de l'AFC, dans son livre «What were they like to fly» (1964), a déclaré: «Sleek, suprêmement rapide (...) le 202 a été capable de battre nos P-40 avec aisance, mais la majorité se retirer sans effort dans un rouleau d'escalade ou d'un roulement sur le dessus quand les choses sont devenues tout à fait mouvementée ... Leurs avions étaient supérieurs aux nôtres sur tous les points. Dans la guerre du désert, les incursions SAS derrière les lignes, menées par des hommes comme "Paddy" Mayne ont été destinés à la destruction des avions à leurs bases. Dans la nuit du 28 décembre 1941, des Macchi 202s du 1° Stormo étaient basés à Uadi Tamet. Ils avaient été transférés d'Italie un mois plus tôt et ont récemment déménagé de El Merduma parce que cette base aérienne était trop exposée aux attaques de SAS mais ceci ne les a pas aidés. Le 1° Stormo avait 60 chasseurs, le 17° Gruppo autour de 30. En un mois de combat ce dernier a perdu huit chasseurs. Cette nuit, Mayne et ses trois camarades détruisirent neuf autres. Les Italiens avaient placé beaucoup d'espoir dans ces nouveaux chasseurs, mais après cette attaque ont été forcés de les déplacer plus loin, loin des lignes de front pour éviter plus de pertes. En 1942, des Bf-109F/Gs et Macchi MC.202s ont combattu les forces aériennes alliées dans le ciel de l'Afrique du Nord. Au moment de l'offensive de Rommel sur Tobrouk, la 5ème "Squadra Aerea", basée en Afrique du Nord, avait trois escadrons de Macchi: le 1° Stormo avait 47 MC.202s (40 utilisables), le 2° Stormo avait 63 MC.200s (52) tandis que le 4° Stormo avait 57 (47). Ceci, couplé avec 32 Cant Z.1007s, était l'une des forces de chasseurs les plus puissantes que les Italiens ont mis en jeu dans la guerre, et a constitué presque un dixième de la production globale de Folgore. Pendant la bataille de Bir Hakeim (26 mai 1942 - 11 juin 1942) les MC.202s ont battu avec beaucoup de succès les chasseurs de la Force aérienne du désert, en utilisant la tactique de la "plongée et le bourdonnement", semblables à ceux des Jagdfliegern de la Luftwaffe. Bien que souvent surpassés en nombre, les MC.202 ont obtenu 22 victoires aériennes confirmées contre les Hurricanes et les P-40 pour la perte de seulement cinq de leur nombre, un ratio de mort / perte de 4,4 / 1, meilleur que celui des Messerschmitt Bf-109s (3,5 / 1). À la fin de l'année, la force croissante des forces alliées était écrasante et après la défaite dans les cieux sur Malte aussi bien sur El-Alamein les dernières unités d'Axe opérationnelles ont perdu leur supériorité aérienne dans la Méditerranée. Les Allemands et les Italiens ont réussi à établir une tête de pont en Tunisie, et plus tard en Décembre la Regia Aeronautica a transféré quatre escadrons de chasse. La 5ª Squadra Aerea, qui avait quitté la Libye et avait reculé dans les régions tunisiennes, avait déjà rapatrié tous les avions impropres à l'action en Italie. Au début de 1943, la Regia Aeronautica n'avait que 54 MC.202 réparables sur 12 escadrons. Le 21 février 1943, la 5ª Squadra Aerea avait encore, dans le secteur nord, le 6 ° Gruppo C.T. avec trois escadrons de MC.202s à Sfax et Gammarat et dans le secteur sud, le 3° Stormo avec six escadrons de MC.200s et MC.202s à El Hamma. Bien que ces forces aient été assez insuffisantes, elles ont néanmoins réalisé des succès remarquables. Les 6 et 7 mars 1943, les pilotes de MC.202 ont réclamé 19 avions de la RAF et deux avions de l'USAAF, pour la perte de deux Folgores. Les pilotes du 16 ° Gruppo Assalto, une unité d'attaque, ont abattu pas moins de 10 avions. Les Macchis continuèrent à se battre en se retirant en Tunisie, puis dans la défense de la Sicile, de la Sardaigne et de l'Italie contre un adversaire de plus en plus fort. Les Macchis de deux groupes qui ont atterri à l'aérodrome de Korba d'Italie ont connu une action notable. Forcé à concentrer 40 MC.202s (toutes les 7°, 16° et 54° Stormo) sur un aérodrome tunisien, le 8 mai 1943, presque tous les MC.202 ont été détruits au sol par des Spitfires maraudeurs. Une photo contemporaine a montré plus d'une douzaine de Macchi MC.202s dans un aérodrome abandonné, endommagé au-delà de la réparation par des attaques aériennes ou démantelé pour soutenir les derniers chasseurs opérationnels. Parce qu'aucun avion de transport n'était disponible chaque chasseur survivant décollant le lendemain avait deux hommes à l'intérieur, un pilote et un mécanicien. Seuls quelques avions (cinq du 7° et six du 16°) ont été réparés le 10 mai 1943 et se sont retirés en Italie. Au moins l'un d'entre eux, piloté par le Tenente Lombardo, a été détruit et les deux hommes à l'intérieur ont été blessés après l'écrasement sur une plage près de Reggio de Calabre. Au cours de l'opération tunisienne, la Regia Aeronautica a perdu un total de 22 MC.202 dans l'air et 47 sur le terrain.

Bataille de Pantelleria


MC-205


Le 1° Stormo a reçu les premiers Veltros à temps pour se battre sur la base aérienne du sud de l'Italie. Dans les patrouilles en liberté, l'aile a accueilli 24 Veltros (environ 1/10 de tous ceux produits) et neuf Folgores dans une tentative d'intercepter des avions ennemis dans la région. En patrouillant entre le Cap Bon (NO Tunisie) et le Cap Mustafà le 20 avril 1943, les chasseurs italiens ont repéré une grande formation ennemie à 35km à l'ouest de Pantelleria. Les Italiens ont commencé à se rapprocher des avions des 1, 92, 417 et 601 escadrons de la SAAF, qui volaient à basse altitude, mais ont été surpris par six pilotes polonais du 145e Escadron volant en couverture haute. Ceux-ci ont été rejoints par d'autres Spitfires, et les 33 Macchis se sont retrouvés dans le combat avec jusqu'à 60 Spitfires (principalement des Mk VCs, et probablement des Mk VIIIs et IXs). Les pilotes italiens ont remporté 15 victoires (une par Maresciallo Baschirotto, qui a tiré 500 balles), avec 14 Spitfires abattus dans la mer et un autre sur le sol africain. Les pilotes polonais, quant à eux, ont réclamé sept victoires, trois autres ont été réclamés par le 92e Escadron et un par un pilote du 601. La rencontre a été différemment décrite par d'autres sources: Le 20 avril 1943, au-dessus du détroit de Sicile, 30 MC.202 et MC. 205Vs du 1° Stormo se sont affrontés avec 60 Spitfires. Perdant seulement deux de leurs propres chasseurs, les Italiens ont prétendu avoir abattu 17 Spitfires. Cependant, une autre analyse de ce combat montre que les pilotes de la Regia Aeronautica ont réclamé un total de 17 avions le 20 avril et ont prétendu avoir abattu 15 Spitfires dans cet engagement. Bien que les observateurs terrestres italiens aient prétendu avoir vu 14 avions s'écraser dans la mer ou sur terre, un seul Spitfire, volé par le Flg Off Drecki du 145 Sqn, a été lourdement endommagé. En retour, trois MC.205V ont été perdus. Il y a également une possibilité que des Bf-109s du I./JG77 soient impliqués dans cet engagement. Les enregistrements Alliés signalent seulement deux MC.205Vs abattus (Tenenti Andreoli et Fanelli), tandis qu'un autre a fait un atterrissage d'urgence près du Cap Bon, et explique pourquoi certaines sources citent deux pertes et trois autres, mais il ya un doute quant à savoir si cet avion, le seul à toucher le sol africain, était un Veltro ou un Folgore. Au moins un autre Macchi a été endommagé, et le pilote a été blessé. De même, les allégations italiennes ne correspondaient pas aux pertes enregistrées dans les rapports des escadrons alliés.


Afrique du Nord et Italie


A-20 de l'USSAF


Après sa brève période opérant en Angleterre, le 15e Escadron de bombardement s'est joint à la 12e Force aérienne pour participer à l'Opération Torche, l'invasion de l'Afrique du Nord. Il a été rejoint par les quatre escadrons du 47ème Groupe de Bombardement, et les cinq escadrons participeraient à toute la campagne en Afrique du Nord. Les cinq escadrons A-20 ont été utilisés pour attaquer les lignes d'approvisionnement de l'Axe, les aérodromes et les concentrations de troupes. Au début, ils utilisaient les mêmes tactiques de bas niveau que dans le Pacifique, mais le tir antiaérien allemand était beaucoup plus efficace que son équivalent japonais, et les pertes étaient inacceptablement élevées. Les escadrons ont été forcés de passer à des opérations de niveau moyen moins précises mais plus sûres. Ils ont été obligés de revenir dans les attaques de faible niveau lorsque Rommel attaqué au col de Kasserine, menaçant de percer les lignes américaines. Les A-20 du 47ème BG ont fait onze attaques de bas niveau sur l'armure allemande le 22 février, perdant seulement un avion et gagnant une Citation d'Unité Distinguée pour leurs actions. Le 15e Escadron de bombardement a été dissous à la fin de 1943, mais le 47e groupe de bombardement a utilisé les A-20 pendant la campagne italienne, en commençant par les attaques sur Pantelleria et Lampedusa en juin 1943 et l'invasion de la Sicile avant de se déplacer sur le continent italien. Les A-20 sont restés utilisés jusqu'au printemps de 1945, quand le groupe a commencé à se convertir sur l'A-26, mais la guerre s'est terminée avant que le nouvel avion soit entré en combat.

Malte


SM-79


Le SM.79 a commencé à perdre sa réputation pour l'invulnérabilité quand les Gloster Gladiator et les Hurricanes ont été rencontrés au-dessus de l'île de Malte, au centre de la Méditerranée, en juin 1940. Le premier des nombreux Sparvieros abattus à Malte est tombé le 22 juin. Ce jour-là le Sparviero M.M.22068 de la 216ème Squadriglia, piloté par le Tenente Francesco Solimene, a décollé à 18h15 pour reconnaître les cibles de bombardement prévues sur l'île. Deux Gladiator sont intervenus, un piloté par le Flt Lt George Burges. Sur Sliema et Valletta, Burges a attaqué le Sparviero en étant plus haut, en tirant sur les moteurs. Le SM.79 a pris feu et s'est écrasé dans la mer au large de Kalafrana. Le pilote, Solimene et le 1° Aviere Armiere Torrisi ont été sauvés de la mer, mais les quatre autres membres de l'équipage ont été perdus. Un Sparviero a été le premier avion à tomber sur le sol maltais pendant la Seconde Guerre mondiale: le 10 juillet 1940, une vingtaine de SM.79 sans escorte sont arrivés pour bombarder les chantiers navals de l'île Manoel, Tarxien et Żabbar. Ils ont été attaqués par des Gloster Gladiators et le bombardier piloté par le Sottotenente Felice Filippi de la 195ème Squadriglia, du 90° Gruppo, du 30° Stormo Bombardamento Terrestre, est tombé en flammes juste derrière la tour de garde du Chevalier à l'est de Fort San Leonardo. La victoire aérienne a été crédité au Flying Officer Frederick Taylor. Au moins un Italien a sauté, mais son parachute était en feu et il n'a pas survécu.

Gladiator


Un stock de 18 Sea Gladiators du 802e Escadron de l'Air Naval avait été livré par le HMS Glorious, au début de 1940. Trois d'entre eux ont ensuite été envoyés pour participer à la campagne norvégienne et trois autres ont été envoyés en Egypte. En avril, Malte avait besoin d'une protection de chasse et il a été décidé de former un vol de Gladiators à RAF Hal Far, pour être composé de la RAF et du personnel de la FAA. Plusieurs Sea Gladiators ont été assemblés et testés. Dans le siège de Malte en 1940, pendant dix jours, la force de chasse défendant Malte était Hal Far Fighter Flight, donnant lieu à un mythe selon lequel trois avions, nommés Faith, Hope et Charity, formaient la totalité de la couverture de combat de l'île. Les noms des avions sont entrés en usage après la bataille. Plus de trois avions étaient opérationnels, mais pas toujours en même temps. D'autres ont été utilisés pour les pièces de rechange. Le No 1435 Flight, qui plus tard a pris le contrôle de la défense aérienne de Malte, a pris les noms Faith, Hope et Charity pour ses avions lors de sa réforme comme unité de défense aérienne dans les îles Falkland en 1988. Les unités de l'armée de l'air italiennes déployées contre Malte auraient dû facilement vaincre les Gladiators , mais sa manœuvrabilité et ses bonnes tactiques ont gagné plusieurs engagements, commençant souvent par une plongée sur des Savoia-Marchetti SM.79 Sparviero avant que les Fiat CR.42 et les Macchi MC.200 d'escorte puissent réagir Le 11 juin 1940, un Gladiator a endommagé un Macchi et le 23 juin, un Gladiator piloté par George Burges, a réussi à abattre un MC.200. Un autre pilote réussi sur Malte a été "Timber" Woods qui a réussi à abattre deux S.79s et deux CR.42s, en prétendant également un Macchi frappé le 11 Juin et un autre S.79 endommagé. Les Gladiators ont forcé les chasseurs italiens à escorter des bombardiers et des avions de reconnaissance. Bien que la Regia Aeronautica ait commencé avec un avantage numérique et une supériorité aérienne, au cours de l'été 1940, la situation a été inversée, les Hurricanes étant livrés le plus rapidement possible et prenant peu à peu la défense aérienne de l'île. En juin, deux des Gladiators s'étaient écrasés et deux autres étaient assemblés. Charité a été abattu le 31 juillet 1940. Son pilote, l'officier volant Peter Hartley, a réagi à 09h45 avec ses camarades F. F. Taylor et le lieutenant de vol «Timber» Woods, pour intercepter un SM.79, escorté par neuf CR.42 du 23 ° Gruppo. Pendant un dogfight, un CR.42 piloté par le Serg. Manlio Tarantino a abattu le Gladiator de Hartley (N5519), le brûlant gravement. Woods a abattu Antonio Chiodi, commandant de la Squadriglia 75a à cinq milles à l'est de Grand Harbour (il a été par la suite décerné un Medaglia posthume d'Oro à la valeur Militare, le prix militaire le plus élevé d'Italie). En mai 2009, les restes de Charity et d'autres ont fait l'objet d'une recherche sous-marine par des dragueurs de mines de l'OTAN. L'espoir (N5531) a été détruit sur le terrain par bombardement ennemi en mai de 1941. Le fuselage de Foi est exposé au Musée national de guerre, Fort St Elmo, La Valette aujourd'hui. Le sort d'au moins cinq autres Gladiators qui ont vu l'action sur Malte n'est pas aussi bien documenté.

Hurricane


Le Hurricane a joué un rôle important dans la défense de Malte. Lorsque l'Italie est entrée en guerre le 10 juin 1940, la défense aérienne de Malte repose sur les Gladiators qui ont réussi à résister à un nombre nettement supérieur de l'armée de l'air italienne pendant les 17 jours suivants. (Selon le mythe, après que le premier a été perdu, les trois restants ont été appelés "Foi, Espoir et Charité", en réalité, il y avait au moins six Gladiators.) Quatre Hurricanes les ont rejoints fin Juin, en faisant des attaques en juillet à partir des 200 avions ennemis basés en Sicile, avec la perte d'un Gladiator et d'un Hurricane. D'autres renforts sont arrivés le 2 août sous la forme de 12 Hurricanes supplémentaires et de deux Blackburn Skuas. Le nombre croissant d'avions britanniques sur l'île a finalement incité les Italiens à employer des bombardiers allemands Junkers Ju-87 pour tenter de détruire les aérodromes. Finalement, pour tenter de surmonter la dureté de la résistance de ces quelques avions, la Luftwaffe s'est installée sur les aérodromes siciliens, pour constater que Malte n'était pas une cible facile. Après de nombreuses attaques sur l'île au cours des mois suivants, et l'arrivée d'un autre 23 Hurricanes à la fin d'avril 1941, et une autre livraison un mois plus tard, la Luftwaffe a quitté la Sicile pour le Front russe en juin de cette année. Malte était située sur la ligne d'approvisionnement maritime de plus en plus importante pour la campagne d'Afrique du Nord, la Luftwaffe est revenue avec une vengeance pour un deuxième assaut sur l'île au début de 1942. Ce n'était pas jusqu'en mars, quand l'assaut était à son apogée , Que 15 Spitfires ont volé au large du HMS Eagle pour rejoindre les Hurricanes déjà stationnés là et renforcer la défense, mais beaucoup d'avions neufs ont été perdus sur le terrain et c'était encore le Hurricane qui a porté le poids des combats précoces jusqu'à ce que d'autres renforts arrivent.

Bataille de Capo Pula (Sud de la Sardaigne)


MC-205


Le 2 août 1943, deux Beaufighters britanniques ont été abattus et les Italiens ont envoyé un avion CANT Z.506 Airone escorté par quatre MC.205Vs sur une mission de recherche et de sauvetage. Un groupe de P-40 a attaqué le Z.506, mais malgré la défense mise par les Veltros, un chasseur américain s'est écrasé sur le Z.506 et les deux sont tombés dans la mer. Une mission de l'USAAF de recherche et sauvetage par un PBY Catalina a également été montée, escortée par 12 P-38. Des MC.202 et MC.205s du 51 ° Stormo, mené par Ennio Tarantola, ont intercepté ce vol. Le Catalina a été pris par surprise sur la surface près de la côte sarde, ayant cassé une pale d'hélice dans des conditions de mer agitée. Les Italiens ont également prétendu avoir abattu tous les 12 P-38, alors que les Américains ont réclamé trois ou quatre victoires sur les chasseurs de l'Axe sans pertes. Des enregistrements ultérieurs ont montré que seuls le Catalina et le MC.202 de Maresciallo Bianchi, un ami proche de Tarantola, avaient été abattus. Les deux ou trois victoires sur P-38 revendiquées par Tarantola ne sont pas étayées par les données disponibles. Cependant, aucune autre mission de SAR (Recherche et Sauvetage) n'a été faite par les Américains pour chercher les pilotes abattus, tandis que les Italiens ont réclamé autant de P-38s.

Défense de Rome


MC-205


Au milieu de 1943, Gorrini obtient l'un des trois MC.205 livrés au 3° Stormo (les deux autres ont été assignés à d'autres As, Tenente Franco Bordoni Bisleri et Maresciallo Guido Fibbia). En six semaines, au cours de la Difesa di Roma, Gorrini est devenu le meilleur pilote sur MC.205. Par l'armistice, il avait réclamé trois B-24, trois Lockheed P-38 Lightnings (trois endommagés), deux B-17 et deux Spitfires. Compte tenu de la pénurie d'avions modernes, des avions de combat plus avancés comme les Veltros étaient habituellement donnés aux meilleurs pilotes et aux pilotes les plus expérimentés comme Vittorio Minguzzi.

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