Histoire opérationnelle de la Luftwaffe (1939-1945)

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Histoire opérationnelle de la Luftwaffe (1939-1945)

Message  Flagada le Jeu 23 Mar - 21:43

Histoire opérationnelle de la Luftwaffe (1939-1945)


Pendant la Seconde Guerre mondiale, la Luftwaffe allemande fut l'arme de soutien principale de l'armée allemande (Heer). Il a combattu et soutenu l'effort de guerre de la Wehrmacht tout au long des six années de conflit et a contribué à la plupart des premiers succès de l'Allemagne nazie en 1939-1942. Après le tournant dans les fortunes de l'Allemagne, il a continué à soutenir les forces terrestres allemandes jusqu'à la capitulation allemande en mai 1945.

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Invasion de la Pologne

Message  Flagada le Jeu 23 Mar - 21:44

Invasion de la Pologne


Le 1er septembre 1939, les forces allemandes envahissent la Pologne, déclenchant la Seconde Guerre mondiale. La Luftwaffe a commencé l'invasion en bombardant la ville non défendue de Wieluń. La Luftwaffe était une composante instrumentale du plan de bataille Blitzkrieg. La Luftwaffe a attribué deux avions à la campagne. La Luftflotte 1 d'Albert Kesselring était équipée de 807 avions, ce qui a été augmenté par 92 hydravions de Fliegerfuhrer der Seeluftstreitkrafte. La Luftflotte 4 d'Alexander Löhr avait 627 appareils, augmentés de 30 appareils slovaques. Un autre 406 combattants ont été retenus comme partie de la défense de la maison contre l'attaque polonaise potentielle, tandis qu'un autre avion de reconnaissance 333, sous le commandement de Kommandeur der Luftwaffe, a été attaché à l'armée.

Les Junkers Ju 87 stuka bombardiers de plongée ont effectué la première mission de la campagne, vingt minutes avant la guerre a été officiellement annoncé. Les bombardiers de plongée ont marqué la première victoire aérienne de la guerre quand le Kettenführer Leutnant Frank Neubert a abattu un chasseur PZL P.11c polonais piloté par le capitaine Mieczysław Medwecki.

L'armée de l'air polonaise a été presque complètement détruite. La qualité inférieure des avions militaires polonais, ainsi que l'impréparation et la mauvaise gestion de l'armée de l'air polonaise, ont conduit à une déroute complète dans les premiers jours de la guerre. Dans la campagne polonaise, la Luftwaffe a facilement détruit les quelques avions polonais qui ont réussi à devenir aéroportés, et a également détruit des hangars d'avion, des tours de contrôle et des avions au sol. L'armée de l'air polonaise a subi de lourdes pertes et infligé seulement des pertes mineures sur la Luftwaffe.

Les bombardiers polonais ont tenté de frapper les divisions blindées allemandes (blindés) et de ralentir la vitesse d'avance. Les unités équipées d'un bombardier PZL.37 Łoś ont été détruites en quelques jours. Le Messerschmitt Bf 110 s'avère être plus que capable dans le rôle d'escorte et d'intercepteur de bombardier et a représenté la plupart de ces victoires, ce qui a plu à Hermann Göring, un fan du combattant lourd bimoteur.

Les unités de chasse polonaises étaient toujours actives et infligent de petites pertes sur la Luftwaffe, mais les Jagd et les Zerstörergruppen augmentaient leurs rôles d'attaque au sol. En conséquence, beaucoup de combattants polonais ont été pris en décollant, quand ils étaient dans un désavantage considérable. Il était indirecte plutôt que le soutien aérien direct qui a gagné la Luftwaffe air-supériorité. En détruisant les communications, la Luftwaffe a accéléré le rythme de progression qui a surpassé les pistes polonaises et les sites d'alerte précoce et a causé des problèmes logistiques aux forces polonaises. Beaucoup d'unités polonaises de l'armée de l'air étaient à ce moment-là faibles approvisionnements, 98 de leur nombre se sont retirés en neutre (à cette époque) la Roumanie. Leur force initiale de 397 avait été réduite à seulement 54 par le 14 septembre et l'opposition aérienne a pratiquement cessé.

Une partie des opérations de la Luftwaffe impliquait la destruction de la petite mais moderne marine polonaise. La Luftwaffe disposait de peu d'unités capables d'opérer efficacement contre le transport maritime. Une de ces unités était 4. (St) / TrGr 186 - une unité de Stuka qui avait été initialement formée pour opérer à partir du porte-avions allemand Graf Zeppelin. 4. Le succès le plus notable de St (St) / TrGr 186 fut d'engloutir le destroyer Wicher et la couche minière Gryf.

La Luftwaffe avait réussi à neutraliser la puissance aérienne et maritime polonaise dans les premiers jours de la campagne et, avec une supériorité aérienne établie, la Luftwaffe était libre de se concentrer sur l'attaque des liaisons d'approvisionnement et de communication avec un effet dévastateur. On a refusé à l'armée polonaise périmée quelle mobilité il avait laissée en voyageant par la route devenait périlleuse et les réseaux ferroviaires avaient été détruits en grande partie.

Le Stuka est devenu le symbole de la machine de guerre allemande tout au long de la campagne. Opérant sans opposition, il a soutenu les divisions Panzer en agissant comme artillerie volante. À une occasion, six divisions polonaises piégées par des forces allemandes encerclantes ont été obligées de se rendre après un assaut incessant de quatre jours par StG 51, StG 76 et StG 77. Les bombes de fragmentation de 50 kg ont causé des dégâts terribles aux troupes terrestres ennemies . Démoralisés, les Polonais se rendirent.

Cependant, la Wehrmacht a subi un choc peu de temps après. Les armées polonaises "Poznan" et "Pomorze" ont contre-attaqué, menaçant de briser le flanc de l'Allemand 8. Armee, et de couper le 10.Armee. La Luftwaffe a été appelée pour un effort maximum dans ce qui est devenu connu comme la Bataille de Bzura. L'offensive de la Luftwaffe a brisé ce qui restait de la résistance polonaise dans une «impressionnante démonstration de puissance aérienne». La Luftwaffe a rapidement détruit les ponts sur la rivière Bzura. Par la suite, les forces polonaises ont été piégées à l'air libre et ont été attaquées par des vagues successives de Stukas, laissant tomber 50 kg de «bombes légères» qui ont causé un grand nombre de victimes. Les positions policières polonaises ont manqué des munitions et elles se sont retirées dans les forêts mais ont été alors «fumées dehors» par Heinkel He 111 et Dornier Do 17s tombant 100 kilogrammes incendiaires. La Luftwaffe avait quitté l'armée avec la tâche simple d'emmagasiner des survivants. Le Sturzkampfgeschwader seul a laissé tomber 388 tonnes de bombes pendant cette bataille.

La dépense de munitions dépassait les attentes. La Luftwaffe avait dépensé un tiers de leurs explosifs (quelque 3 000 tonnes). L'avion de la Luftwaffe avait bien performé. Les Dornier Do 17 et Heinkel Il 111 ont été plus rapides que les combattants polonais et ont été capables de les dépasser. De nombreuses pertes se sont produites par le biais d'un incendie anti-aérien. Selon un rapport du quartier général de la Luftwaffe datant du 28 septembre 1939, les forces allemandes ont perdu 285 avions pour toutes les causes, tandis que 279 avions ont été endommagés à 10% ou plus et ont été radiés ou ont nécessité des réparations majeures. Les pertes d'équipage ont été de 189 morts, 126 blessés et 224 disparus.

La résistance polonaise finit complètement le 6 octobre 1939.

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Norvège et Danemark

Message  Flagada le Jeu 23 Mar - 21:46

Norvège et Danemark


Opération Weserübung (9 avril-10 juin 1940)


La Luftwaffe avait assemblé 527 appareils pour la campagne en Scandinavie, dont 300 bombardiers moyens et 50 Stuka. Les Allemands avaient également déployé plus de 40 avions de reconnaissance d'hydravion et 200 Junkers Ju 52 pour transporter des forces d'occupation et des parachutistes de Fallschirmjäger. Les forces aériennes opposées du Danemark et de la Norvège étaient mal équipées. Les Danois n'avaient que 89 avions de combat (et seulement 12 du relativement moderne Fokker D XXI) et les Norvégiens une force de 74.

L'opération Weserübung a commencé le matin du 9 avril 1940. Le seul engagement hostile auquel la Luftwaffe a participé au-dessus du Danemark était le premier jour de l'invasion, quand un vol de Bf 110s de 1./ZG 1 (Zerstörergeschwader 1) a abattu un Fokker CV décollant sur une mission de reconnaissance de l'aérodrome de Vaerlose. Les autres machines ont été soit détruites, soit gravement endommagées par des bombardements au sol. Le Danemark a été pratiquement dépassé dans les 24 heures et a capitulé. L'aéronef danois survivant a d'abord été mis en fourrière et plus tard dans la guerre confisqué et utilisé à des fins d'entraînement par la Luftwaffe. Pendant l'invasion, un incident significatif s'est produit dans la ville d'Aalborg, où l'Oberleutnant Victor Mölders (frère de Werner Mölders) a pris la capitulation officielle de la ville après son atterrissage à l'aérodrome local. Vêtu d'un engin volant, il a reçu un ascenseur dans le centre-ville par un laitier pour trouver des quarts appropriés pour les équipages Bf 110 de I./ZG 1.

L'invasion allemande de la Norvège commença aussi ce jour-là, et quoique inférieure dans l'air, les Norvégiens firent une résistance considérable. La force aérienne norvégienne autour d'Oslo comprenait seulement 24 avions de combat incluant cinq biplans Tiger Moth; Cette force a été détruite ou capturée par la soirée. Après la première journée de combat, la force aérienne norvégienne est tombée à 54.

Un échec notable de la Luftwaffe pendant l'invasion initiale a été provoqué par les Stukas de Sturzkampfgeschwader I./StG 1, qui a échoué à faire taire les batteries de la forteresse d'Oscarsborg contribuant ainsi à la perte du croiseur lourd Blücher et provoquant la perturbation de l'amphibie Atterrissages à Oslo par Oslofjord. [La citation nécessaire]

La Luftwaffe a subi des pertes considérables sur l'aéroport d'Oslo à Fornebu, dans lequel les gladiateurs norvégiens Gloster ont abattu un avion de transport en échange d'une seule perte. L'aéroport a continué à être tenu par les Norvégiens et plusieurs Ju 52s ont été forcés à atterrir sous le feu en causant des pertes considérables aux transports. Helmut Lent, un futur combattant de la nuit, a détruit deux Gladiateurs, puis a procédé à la fusillade des défenseurs. Les Bf 110 manquaient de carburant et la situation devenait critique, jusqu'à ce que plus Ju 52s approché et dégorgé les troupes aéroportées qui ont ensuite rapidement sécurisé l'aérodrome.

Avec le soutien de la Luftwaffe, la Wehrmacht avait établi un orteil en Norvège. Les Allemands avaient effectué 680 sorties et avaient perdu 43 avions détruits ou endommagés. Dans les prochains jours, la Luftwaffe établirait une supériorité aérienne. Le commandement britannique du chasseur de la RAF, le commandement du bombardier de la RAF et le bras aérien de la flotte continuèrent à soutenir les forces alliées, mais subirent de lourdes pertes aux mains de la Luftwaffe.

La Luftwaffe avait également enfoncé la Royal Navy pendant les premières phases de l'invasion. Junkers Ju 88 de KG 30 et Heinkel Il 111 de KG 26 ont réussi à endommager le cuirassé HMS Rodney et couler le destroyer HMS Gurkha. Focke-Wulf Fw 200 «Condors» ont été utilisés pour patrouiller la côte et rapporter les positions d'expédition aux Luftwaffe Kampfgruppen et U-Boats dans la région. Le sud de la Norvège était effectivement en mains allemandes avant le 20 avril, mais les combats dans le nord et le centre de la Norvège ont duré quelques semaines. La campagne norvégienne a duré jusqu'en juin 1940, et avec les désastres subis par les alliés en France, les forces britanniques et françaises se sont retirées et la capitulation de la Norvège.

La campagne avait coûté à la Luftwaffe 260 avions, dont 86 étaient des transports. Les pertes de personnel ont compté 342 tués et 448 disparus. Il avait détruit 96 avions britanniques (43 dans un combat air-air) et coulé un croiseur, six destroyers, 21 autres navires de guerre d'autres sortes et 21 navires marchands. Les pertes de transport de la Luftwaffe, alors que lourdes, ont aidé à fournir à l'armée du combustible et des fournitures dans 3 018 missions au cours de la bataille. La Luftwaffe avait sans aucun doute fait pencher la balance de la campagne en faveur de l'Allemagne, sans elle l'avantage allié sur terre et sur mer aurait pu vaincre l'invasion. Pendant le reste de l'année, la Luftwaffe rencontrerait un nombre croissant d'avions britanniques Hawker Hurricane et Supermarine Spitfire qui étaient beaucoup plus rapides que la flotte de bombardiers de la Luftwaffe; Les campagnes futures, bien que réussies, devaient s'avérer beaucoup plus coûteuses.

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Invasion de la France et des Pays-Bas

Message  Flagada le Jeu 23 Mar - 21:49

Invasion de la France et des Pays-Bas


Le 10 mai 1940, la Wehrmacht lance l'invasion de la France et des Pays-Bas. La première phase de l'invasion Fall Gelb a appelé à une invasion des Pays-Bas et de la Belgique dans laquelle les Allemands ont correctement prédit que les forces françaises et britanniques pousseraient ensuite en Belgique pour arrêter les avancées en France. Gelb serait alors le principal coup, car la plupart des divisions blindées allemandes frapperaient les Ardennes et couperaient les forces alliées dans le nord de la France, laissant le reste du pays sans défense.

La campagne polonaise avait enseigné à la Luftwaffe des leçons précieuses. On ne pensait plus que cela pourrait effacer immédiatement la puissance aérienne française et britannique sur le terrain, bien que Albert Kesselring (commandant de la Luftlotte 3) espérait que cela serait obtenu contre les Hollandais et les Belges. L'Armée de l'Air française avait 1 562 appareils, et la force initiale du commandement du chasseur de la RAF se situait à 680 machines, tandis que le Commandement des bombardiers pouvait apporter quelque 392 avions aux opérations.

La Luftwaffe n'a attaqué qu'une poignée d'aérodromes en France pendant le premier jour de la campagne, la plupart des efforts ayant été déviés vers des opérations de soutien au sol. Aux Pays-Bas, la Luftwaffe a fait un usage intensif des parachutistes et des forces planétaires (éventuellement à peu d'effet). La Luftwaffe avait commis une force de 1 815 combats, 487 avions de transport et 50 aéronefs de planeur pour l'invasion des pays bas.

Les forces aériennes opposées de la Belgique et des Pays - Bas (la Militaire Luchtvaart - ML et l 'Aeronautique Militaire - AeMI) étaient bien inférieures en termes d' équipement et de chiffres, l 'Armée de l' Air néerlandaise utilisait largement des biplans. Le ML n'avait que 144 aéronefs mais, comme le polonais, ils étaient bien dispersés. Après les premiers jours, la moitié de la force du ML avait été minée. Pendant les quatre jours qu'il a résisté à la Luftwaffe il a expliqué seulement une poignée d'avions de la Luftwaffe abattus.

Les difficultés rencontrées par la Luftwaffe lors de la campagne norvégienne ont refait surface aux Pays-Bas. Les aérodromes de La Haye devaient être capturés par les planeurs et les parachutistes, mais les Hollandais avaient fortement fortifié la zone et préparé des obstacles pour entraver les tentatives d'atterrissage. Une grande partie du sol était également douce causant de nombreux transports de s'enfoncer dans l'herbe les rendant très vulnérables aux tirs d'artillerie ennemie. La RAF a été rapidement déployée aux Pays-Bas pour offrir un soutien au ML. Ensemble avec les AA néerlandais, il a infligé de lourdes pertes sur le Transportgruppen, 125 Ju 52 au total, ont été détruits et 47 endommagés, représentant 50% de la force de la flotte.

Le 14 mai, les Néerlandais ont entamé des négociations pour un cessez-le-feu. Le 14 mai, la ville de Rotterdam fut bombardée par la Luftwaffe. Les Néerlandais se sont rendus officiellement le 15 mai. Certaines forces néerlandaises ont continué à résister en Zélande pour permettre aux forces françaises et britanniques d'évacuer.

La Luftwaffe a eu beaucoup plus de succès en Belgique. Après avoir accompli des missions de reconnaissance photographique approfondies, il a détruit 83 des 179 avions de l'Aeronautique Militaire dans les premières 24 heures. L'aviation belge a effectué 77 missions opérationnelles mais a peu contribué à la campagne aérienne. La Luftwaffe était assurée de supériorité aérienne sur les Pays-Bas.

La forteresse belge d'Eben Emael fut prise le 14 mai. Cette action réussie a été menée par des troupes de planeur dans les planeurs DFS 230, composées de 85 parachutistes de la 1ère division Fallschirmjäger dirigée par Oberleutnant Rudolf Witzig. Renforcé par le 151e régiment d'infanterie allemand, et le 11 mai, 1.200 soldats belges dans la forteresse se rendirent. Malgré la RAF et l'aide française, la Belgique s'est rendue le 28 mai. Dans les neuf premiers jours de la campagne Armée de l'Air les pertes ont dépassé celles des autres forces aériennes alliées, perdant 420 avions pour toutes causes. La RAF perdrait 203, dont 128 sur le terrain.

Pendant les opérations Blitzkrieg de Fall Gelb et Fall Rot, comme en Pologne, c'était la Stuka qui se démarquait. Les Stukas ont pris un lourd tribut de forces navales et terrestres alliées. Sa capacité à fournir des charges utiles précises avec une précision précise avec ses sirènes criantes psychologiques est devenue le fléau des Alliés. Bien que légèrement armés, lents et maniables, la Luftwaffe avait établi la supériorité aérienne virtuelle et les Stukas devaient opérer sans beaucoup d'opposition. Considéré comme 'l'artillerie volante', les Stukas ont répondu aux appels des divisions Panzer en dégageant des poches de résistance le long de l'axe d'avance. Les Stukas opéraient pratiquement aux limites de leur portée, jusqu'à l'introduction du Ju 87R qui offrait une portée étendue. Plus de 120 Stukas ont été détruits ou endommagés pendant la campagne (principalement au feu au sol), ce qui représentait près d'un tiers de la force des Stuka.

Les tentatives alliées pour endiguer l'avance dans le sillage de la bataille de Dunkerque (voir aussi l'évacuation de Dunkerque) en bombardant les forces allemandes en progrès ont échoué avec de lourdes pertes. Le 14 mai 1940, un jour que la Luftwaffe appela «le jour des combattants», les bombardiers alliés ont tenté d'arrêter la Wehrmacht traversant la Meuse, mais insuffisamment protégés ils ont subi des pertes effroyables aux mains des combattants de la Luftwaffe. Plus de 120 Bf 109 ont détruit autant d'avions français et britanniques (dont 90 étaient des bombardiers) dans les combats de la journée.

Dès le 16 mai, la position française sur le terrain et dans l'air devenait désespérée. Ils ont poussé les Britanniques à engager davantage de combattants de la RAF dans la bataille. Hugh Dowding, C-in-C du RAF Fighter Command a refusé, arguant que si la France s'effondrait, la force de chasse britannique serait sérieusement affaiblie.

L'échec opérationnel le plus important de la Luftwaffe pendant ces campagnes a été l'incapacité d'empêcher l'embarquement de la majeure partie de la Force expéditionnaire britannique en mai-juin 1940. Bien qu'on puisse soutenir que Hitler était finalement responsable, craignant que les pertes des Panzer Avant la traversée vers le sud en France et rappelant comment en 1914 les voies navigables dans le nord-est de la France avaient empié le flanc nord allemand, il a empêché la poussée qui aurait netté lui toutes les forces terrestres alliées sur le continent. Pendant la bataille de Dunkerque la Luftwaffe a volé 1.882 bombardements et 1.997 raids de chasse. Les pertes allemandes sur Dunkirk n'ont représenté que 2% de leurs pertes durant la campagne, moins de 100 avions. Les pertes britanniques ont totalisé 6% de leurs pertes totales pendant la campagne française, y compris 60 pilotes de chasse précieux.

La deuxième et dernière phase du plan allemand était Fall Rot. La Luftwaffe a soutenu l'armée qui progresse rapidement dans le sud de la France en lançant plusieurs offensives telles que l'Opération Paula. L'opposition dans l'air, significative au début, est morte. L'Armee de l'Air était maintenant largement absent du ciel français. Près de 1000 de ses avions ont été détruits et capturés sur les aérodromes autour de Paris après la chute de la ville le 14 juin.

Au début de Fall Rot, l'industrie aéronautique française avait atteint une production considérable et a estimé sa force à près de 2.000. Cependant le manque chronique de pièces a paralysé cet exploit industriel. Seuls 29% (599) avions étaient utilisables, dont 170 étaient des bombardiers, dont tous étaient très inférieurs et vulnérables aux Jagdgruppen de la Luftwaffe équipés du Bf 109E.

Les forces terrestres françaises, maintenant seules après Dunkerque, n'avaient pratiquement pas de couverture aérienne et, en conséquence, la Luftwaffe a pu permettre aux grandes formations de Stukas et de bombardiers de fonctionner sans escorte et les combattants étaient libres de mener des balayages pour éliminer toute opposition aérienne Qui restait. On estime que les forces françaises ont perdu 1 274 avions détruits pendant la campagne, les Britanniques ont subi des pertes de 959 (477 combattants).

La bataille pour la France avait coûté à la Luftwaffe 28% de sa force de première ligne, quelque 1 428 avions détruits. 488 autres ont été endommagés, faisant un total de 36% de la force de Luftwaffe affectée négativement. La Luftwaffe conservait encore une réserve totale de 10 000 pilotes, ce qui serait nécessaire dans la bataille d'attrition qui devait suivre les îles britanniques.

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Bataille d'Angleterre

Message  Flagada le Jeu 23 Mar - 21:50

Bataille d'Angleterre


Suite à la campagne réussie en France, et comme une condition préalable à l'opération Sea Lion, l'invasion de la Grande-Bretagne, la Royal Air Force (RAF) a dû être vaincu. Les succès antérieurs avaient fait Göring devenir trop confiant dans ses capacités et lui a fait se vanter que le RAF serait battu en quelques jours.

La Luftwaffe avait été conçue comme une force aérienne tactique pour soutenir les forces terrestres sur le champ de bataille et avait opéré de cette façon pendant les campagnes continentales avec un énorme succès. Dans la bataille d'Angleterre, cependant, la Luftwaffe a été commandée pour fonctionner seule, comme arme stratégique. Ce nouveau rôle était quelque chose que la Luftwaffe n'avait jamais été conçu pour: il manquait les bombardiers stratégiques et les combattants à long terme nécessaires pour lancer une campagne stratégique de bombardement. Par conséquent, la première tâche de la Luftwaffe était d'assurer la suprématie aérienne sur le sud-est de l'Angleterre, ouvrant la voie à une flotte d'invasion.

La Luftwaffe a commis trois Luftflotten à la campagne. Luftflotte 2, sous le généralfeldmarschall Albert Kesselring, a été attribué à des cibles dans le sud-ouest et la région de Londres. Luftflotte 3, sous le généralfeldmarschall Hugo Sperrle, visait les Midlands de l'Ouest et le nord-ouest de l'Angleterre. La Luftflotte 5, dirigée par le Généraloberst Hans-Jürgen Stumpff et basée en Norvège, a été déployée contre des cibles dans le nord de l'Angleterre et en Écosse. Les raids contre le nord furent désastreux pour la Luftwaffe, et les Allemands n'essayèrent plus jamais de grands raids contre le nord de l'Angleterre. Ils ont déployé des bombardiers de plongée Stuka au début dans des raids dans le sud de l'Angleterre, mais ils ont mal performé et beaucoup ont été abattus par la RAF. Ils devaient être retirés de la bataille.

Les équipages aériens allemands étaient globalement plus expérimentés mais le niveau des avions de chasse était pair. Le Bf 109E a été légèrement meilleur dans toutes les rondes de performance que le Hawker Hurricane, mais le Bf 109 et le Supermarine Spitfire ont été égaux. Le Bf 109 était plus rapide à haute altitude et le Spitfire avait l'avantage à des hauteurs moyennes. Les Messerschmitts portaient un armement lourd sous la forme de deux canons MG FF de 20 mm. Un avantage important pour le chasseur allemand était son moteur à injection de carburant, ce qui lui a permis d'effectuer des manoeuvres négatives-G sans le découpage du moteur. Le Spitfire et l'ouragan manquaient de cette capacité. Le Messerschmitt Bf 110 à moteur bimoteur avait bien performé dans les campagnes précédentes. Il était bien armé et avait la portée d'escorter les bombardiers au plus profond du territoire ennemi, ce dont le Bf 109 manquait. Son défaut fatal était que, par rapport aux combattants britanniques, il était impossible à manœuvrer et donc vulnérable.

En août 1940, la RAF a évité de justesse la défaite. C'était une bataille étroite, et à la fin août, avec la Luftwaffe martelant RAF aérodromes et des communications dans le sud-est de l'Angleterre, la situation était devenue désespérée. La RAF a engagé ses dernières réserves, composées en grande partie de pilotes inexpérimentés avec seulement des heures d'entraînement de combat. Saundby conclut, "si les Allemands avaient persisté dans leur politique pour une autre quinzaine le résultat aurait été désastreux pour le commandement de chasse". Il souligne également la pression exercée sur les unités de chasse par la Luftwaffe: «Les escadrons les plus durement touchés ont été envoyés vers le nord pour récupérer des secteurs plus calmes, mais trop tôt les escadrons« reposés »devraient retourner au Sud-Est.

Le plan essentiel pour l'invasion était la supériorité aérienne sur les têtes de pont. Göring a convaincu Hitler que la guerre aérienne était presque gagnée et qu'en fait la RAF était dans son agonie. Hitler a changé de cible à Londres. Il espère tirer la RAF et détruire complètement sa force restante tout en dévastateur du moral civil par le bombardement de masse. C'est finalement cette erreur critique qui a contribué à la récupération du Commandement de chasse. Les aérodromes ont été réparés et le nombre de pilotes a été stabilisé, puis progressivement augmenté par l'afflux de nouveaux pilotes.

Le 15 septembre 1940, Göring envoya près de 1 000 avions contre Londres en subissant des pertes de 175 avions détruits ou endommagés lors des combats de la journée. Le 17 septembre 1940, Hitler repousse l'invasion. La Luftwaffe est passée à une campagne de bombardement terroriste contre les villes britanniques qui a duré jusqu'au printemps 1941, lorsque la plupart des unités de bombardiers ont été redéployées pour l'invasion imminente de l'URSS. Les raids ont souvent causé des dommages spectaculaires, mais ont peu fait pour nuire à l'effort de guerre britannique. Hitler a de nouveau reporté l'invasion le 13 octobre 1940 jusqu'au printemps 1941. Mais le 18 décembre 1940 Hitler a publié la Directive 21, en commençant les préparatifs pour l'attaque sur l'URSS, annulant effectivement l'invasion. Bien que vaincu la Luftwaffe est restée formidable: comme le maréchal de l'air Sir Robert Saundby a conclu, "ce n'était pas le début de la fin, mais la fin du début." La bataille de l'Angleterre a coûté la Luftwaffe 873 combattants et 1,014 bombardiers. La RAF a perdu 1 023 combattants. La Luftwaffe n'exerçait jamais une telle situation sur la Grande-Bretagne.

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Afrique du Nord et Méditerranée 1941-44

Message  Flagada le Jeu 23 Mar - 21:51

Afrique du Nord et Méditerranée 1941-44


En Afrique du Nord et en Méditerranée, la Luftwaffe a surtout assisté à des opérations terrestres menées par Afrika Korps, du général Erwin Rommel. L'Afrika Korps a combattu en Afrique du Nord de février 1941 à mai 1943.

Avant l'arrivée de Rommel, l'invasion de la Grèce par Mussolini en octobre 1940 et l'offensive italienne contre les Britanniques en Egypte le mois précédent avaient été un désastre complet. Les Britanniques avaient repoussé les forces italiennes en Libye, et semblaient désormais en état de les arracher à l'Afrique. L'armée grecque avait également repoussé les Italiens dans l'Albanie occupée par les Italiens, et tandis que les Grecs hésitaient à demander des troupes britanniques par peur de l'intervention allemande, quelques escadrons de la RAF participaient aux opérations contre les Italiens. Hitler était furieux que les Britanniques étaient maintenant à une distance frappante des champs pétroliers roumains vitaux de Ploieşti. Les Allemands ont repoussé leur attaque sur l'URSS du 15 mai 1941 au 22 juin pour sécuriser leur flanc sud-est. L'Allemagne a commencé à préparer l'opération Marita, l'invasion de la Grèce par la Bulgarie.

À ce stade, le refus de la Yougoslavie de rejoindre le camp de l'Axe a entraîné la colère d'Hitler. Le gouvernement yougoslave sous le prince Paul avait d'abord été en faveur de rejoindre l'Allemagne. Mais un coup d'État avait renversé le gouvernement, déposé le Régent, et proclamé l'adolescent Pierre II comme roi. En réponse à cela, Hitler a ordonné l'invasion de la Yougoslavie, "Opération punition" (Strafgericht). Pendant le bombardement de Belgrade, le centre de la capitale yougoslave a été détruit et 15 000 personnes tuées et sans abri. Les bombardements ont commencé le 6 avril et se sont poursuivis pendant quatre jours jusqu'au 10 avril.

La Luftwaffe a fourni un soutien aérien inestimable lors de la campagne des Balkans, qui a rapidement été victorieuse. Il a rapidement établi une supériorité aérienne absolue, permettant à l'armée allemande d'effectuer la conquête de la Yougoslavie et de la Grèce en seulement trois semaines (du 6 au 30 avril 1941). Une fois de plus, la Stuka est revenue à elle-même pendant ces campagnes. Ayant subi de lourdes pertes lors de ses opérations en Grande-Bretagne, le commandement de la Luftwaffe s'est rendu compte qu'il était vulnérable face à une défense aérienne bien organisée et déterminée. Ces éléments faisaient défaut dans l'armée de l'air yougoslave et, par conséquent, le Stuka pouvait fonctionner efficacement sans crainte d'opposition. Les Stukas ont pris un lourd tribut des forces terrestres et navales yougoslaves, dont la destruction de la plupart de ses torpilleurs et le naufrage de l'hydravion de 1870 tonnes de Zmaj. Pendant la très courte campagne en Yougoslavie, la Luftwaffe a engagé les Do 17s et Bf 109 de la Force aérienne yougoslave. Les Yougoslaves avaient permis de construire près de 50 des Do17, mais la plupart d'entre eux ont été détruits ou capturés.

L'offensive a continué en Grèce où la Luftwaffe a éliminé l'opposition grecque et britannique dans l'air, bien que de nombreux points forts sur le terrain tels que Fort Istibei, et d'autres parties de la Ligne de Metaxas ont soutenu sous l'assaut aérien implacable pendant plusieurs jours. La bataille de Crète restait à combattre. L'île grecque a été saisie par l'assaut aérien, mais a coûté la Lufthaua 370 avions détruits ou endommagés, y compris 271 Junkers Ju 52 transports. Le général Kurt Student, commandant des forces aéroportées, a déclaré: "La Crète était la tombe des parachutistes allemands".

En mai 1941, la Luftwaffe a également commis "Flyer Command Iraq" (Fliegerführer Irak) pour soutenir les rebelles dans la guerre anglo-irakienne. Le Fliegerführer Irak comprenait un escadron de He 111s (4./KG 4), un staffel de Zerstörer (Bf 110s de 4./ZG 76), et 12 transports comprenant un certain nombre de Junkers Ju 90s. Le relais de dix jours au Moyen-Orient comprenait deux victoires pour le futur combattant nocturne Experte, Leutnant Martin Drewes. L'opposition aérienne alliée était légère et la force de la Luftwaffe se concentrait principalement sur les tâches de soutien au sol. Le 26 mai, en dépit de la cannibalisation de deux machines endommagées lors d'un raid de la RAF sur Mossoul, il ne restait plus un seul Bf 110 en état de service. Le lendemain, le personnel a été évacué par Junkers Ju 90s suite aux gains alliés.

Dans la campagne du Dodécanèse de 1943, les unités de la Luftwaffe ont contribué à empêcher l'armée britannique de prendre le contrôle d'îles stratégiques comme Leros et Kos. Pendant la bataille de Leros ils ont provoqué une des dernières victoires allemandes dans la Seconde Guerre mondiale. La Luftwaffe est restée dans le théâtre méditerranéen jusqu'à la fin de la guerre en mai 1945. Le plus remarquable des combattants en Afrique du Nord était Jagdgeschwader 27 qui pendant près de dix-huit mois (avril 1941 - octobre 1942) était la seule unité de chasse en Afrique du Nord Beaucoup d'autres unités de chasse ont pris part à travers la Méditerranée.

La force de la Luftwaffe a fait toute la différence au cours de la campagne nord-africaine. La Luftwaffe a soutenu l'Afrika Korps dans le désert occidental et la Tunisie. En plus de l'Afrique du Nord, les Allemands se sont joints aux Italiens pour bombarder Malte en 1941-42, mais n'ont pas réussi à éliminer l'occupation britannique de l'île. La résistance héroïque de l'île a été marquée par l'attribution de la médaille de la Croix de George à l'île.

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Guerre soviéto-allemande

Message  Flagada le Jeu 23 Mar - 21:52

Guerre soviéto-allemande


1941


Le 18 décembre 1940, Adolf Hitler publia la directive 21, pour l'invasion de l'Union soviétique, sous le nom d'opération Barbarossa. La directive prévoyait trois groupes armés, chacun d'un million d'hommes, entreprenant une offensive simultanée de la Pologne occupée par l'Allemagne et de la Roumanie alliée allemande et de la Finlande. Les principaux objectifs étaient Léningrad, Minsk, Kiev et Moscou. L'objectif allemand initial était la destruction de l'Armée Rouge, les batailles frontalières et la conquête rapide de la partie européenne de l'Union soviétique jusqu'à une ligne reliant les villes d'Arkhangelsk et d'Astrakhan, souvent désignée sous le nom de ligne AA, à l'ouest du Oural. Les purges des années 1930 ont touché toutes les branches de l'armée, y compris la Force aérienne rouge soviétique. La mauvaise performance de VVS (Voenno-Vozdushnye Sily) pendant la guerre d'hiver avec la Finlande avait augmenté la confiance de la Luftwaffe que les forces soviétiques pourraient être facilement battus. Le niveau de formation au vol avait été accéléré en prévision d'une attaque allemande qui devait avoir lieu en 1942 ou plus tard. En conséquence, la formation des pilotes soviétiques était extrêmement pauvre.

L'effort de guerre soviétique dans la première phase de la guerre de front de l'Est a été sévèrement entravé par l'industrie de l'aviation obsolète. En 1941, le MiG-3, le LaGG-3 et le Yak-1 commencent à rouler sur les lignes de production, mais sont inférieurs en performances tout-terrain au Bf 109. Beaucoup de ces avions ont été livrés avant Barberousse, mais la plupart d'entre eux étaient Détruits sur le sol.

L'avantage allemand réside dans les normes élevées de déploiement tactique, de formation et d'expérience. La première tâche de la Luftwaffe fut la destruction de l'armée de l'air soviétique pour établir le contrôle du ciel. Pour ce faire, quatre Luftflotte (flottes aériennes) ont été déployées avec une force de 4 389 avions, dont 2 598 avions de combat. En plus de cela, les Alliés allemands; L'Italie, la Roumanie, la Bulgarie et la Hongrie ont engagé un autre 980 avions de combat. [46] Sur le contingent de la Luftwaffe, 929 étaient des bombardiers moyens. La Luftwaffe avait moins de bombardiers qu'au début de la bataille de Grande-Bretagne en raison des lourdes pertes de l'été précédent.

L'attaque du 22 juin 1941 fut une surprise complète pour le haut commandement soviétique. Sans préparation, la Force aérienne rouge a perdu un énorme nombre d'avions sur le terrain. Beaucoup de pilotes de la Force aérienne rouge n'avaient pas été formés correctement sur les combattants qui leur avaient été attribués, rendant les missions moins efficaces. La situation était si unilatérale que certains pilotes soviétiques ont eu recours au forçage des avions allemands si c'était possible.

L'ampleur de la victoire de la Luftwaffe le premier jour d'opérations a été mise en doute par son commandant en chef, Hermann Göring. Selon le rapport officiel, 1 489 avions soviétiques ont été détruits. Göring a commandé ceci vérifié. Après avoir pris leur chemin à travers les épaules à travers le front, les officiers de la Luftwaffe ont constaté que le dénombrement dépassait 2000. Les pertes de la Luftwaffe se sont élevées à 78 (24 Bf 109s, 23 Ju 88s, 11 He 111, 7 Bf 110s, 2 Ju 87s, 1 Do17 et 10 avions de transport et de reconnaissance). Ont également été perdus 12 avions de l'armée de l'air roumaine.

Dans une tentative désespérée d'arrêter la rapide avancée allemande, les Soviétiques envoyèrent d'énormes vagues de bombardiers sans escorte pour faire éclater les divisions Panzer allemandes dans le territoire soviétique. Le résultat a été les pertes soviétiques épouvantables. Jagdgeschwader 77 a abattu 47 bombardiers VVS le 25 juin. Un jour particulièrement désastreux pour les Russes est venu le 29 Juin quand Jagdgeschwader 51 abattu 65 bombardiers pendant la journée. Le 18 juillet, il avait abattu 500 avions soviétiques en combat.

Les Allemands ont été assurés de la supériorité aérienne tout au long de l'année. Le VVS, bien que résistant en permanence, était impuissant à empêcher la Luftwaffe d'infliger de lourdes pertes aux forces terrestres soviétiques, et pour le reste de 1941 la Luftwaffe pourrait consacrer une grande partie de son énergie à ces missions de soutien au sol. Dans les deux jours suivants les Soviétiques ont rapporté la perte d'un autre avion de 1.922. Trois semaines de la campagne Le pilote allemand Werner Mölders a marqué sa 100e victoire aérienne, le premier pilote à le faire.

La Luftwaffe a été particulièrement efficace pour briser et détruire les divisions blindées soviétiques. La force de char soviétique avait une force estimée de 15000 chars au début de l'invasion. En octobre, la force avait été réduite, dans le secteur central, à 150. En dépit des victoires nettes gagnées et des progrès rapides profondément dans le territoire soviétique, la Luftwaffe avait perdu près de 1000 avions détruits dans les deux premiers mois. Il est devenu évident que la Luftwaffe ne pouvait pas supporter ces pertes pour longtemps. Les distances croissantes signifiaient que la livraison de la main-d'oeuvre de remplacement et des machines prenait beaucoup plus de temps et que les pièces de rechange pour remplacer les avions endommagés par la bataille devinrent un problème. Malgré cela, la Luftwaffe avait réduit les Soviétiques à seulement 389 avions dans le secteur central du front.

La Luftwaffe a soutenu les trois groupes de l'armée dans leur poussée vers l'est et il a aidé les forces terrestres à réaliser une victoire spectaculaire à Kiev dans laquelle environ 600.000 soldats de l'Armée rouge ont été tués ou capturés. L'impact de la Luftwaffe pendant ces mois a été critique pour le rythme de l'avance. Pendant la bataille de Kiev, la Luftwaffe représentait 2 171 véhicules soviétiques et 23 chars soviétiques et 107 avions soviétiques détruits entre le 12 et le 21 septembre 1941 et infligea de lourdes pertes aux troupes terrestres soviétiques. Les prisonniers soviétiques ont révélé que les Stuka attaquaient en particulier le moral dévasté. Le 15 septembre, Heinkels de 3./Kampfgeschwader 55 détruisit huit locomotives en une seule sortie. Mais le mouvement vers Moscou a été arrêté pendant la campagne de deux mois, donnant aux défenseurs de la capitale soviétique temps de préparer des défenses et de déplacer une énorme quantité de l'industrie vers l'est.

Pendant ce mois, le pilote Stuka Hans-Ulrich Rudel a coulé le cuirassé soviétique Marat, lors d'une attaque aérienne sur le port de Kronstadt dans la région de Leningrad, avec un coup à l'arc avec une bombe de 1000 kg d'armure perçant. Plusieurs autres navires soviétiques ont été engloutis dans cet engagement. La marine soviétique a subi de lourdes pertes aux mains de la Luftwaffe pendant la guerre.

À la fin de 1941, la Luftwaffe avait été réduite à seulement 30-40% de leur force initiale. [54] Le temps hivernal et la neige ont causé des dommages aux aéronefs, comme les moteurs ont saisi et l'huile et le carburant ont gelé à l'intérieur des réservoirs. La Luftwaffe perdait autant d'aéronefs endommagés qu'au combat. La Luftwaffe a également perdu son Général der Jagdflieger Werner Mölders, qui a été tué le 22 novembre dans un accident, minant encore plus le moral.

La Wehrmacht pousse maintenant vers Moscou et la Luftwaffe a livré ses premiers raids sur la capitale mais a causé peu de dégâts. Les Russes ont cependant été renforcés par de nouvelles forces de la Sibérie, y compris un nombre important de chars T-34 et près de 1000 avions. La contre-attaque russe, en dépit de l'intervention de la Luftwaffe, a réussi à repousser les Allemands en décembre, sauvant Moscou et coupant de grandes parties du Centre de Groupes d'Armée. Face à l'anéantissement de ses forces dans le secteur central, la Luftwaffe a reçu l'ordre d'augmenter ses efforts, et il a réussi à empêcher la destruction des forces du front central. Le VVS avait maintenant une supériorité numérique.

L'échec de la Luftwaffe pendant Barbarossa se reflète dans ses pertes, avec 2093 avions de tous types détruits. Les pertes soviétiques se sont élevées à 21200 détruites, 10000 au combat, dont 7 500 ont été abattues par les combattants de la Luftwaffe, qui pouvaient désormais se vanter d'un certain nombre d'aces de premier plan comme Günther Lützow qui avait déjà dépassé la marque de 100 victoires; Ces scores allaient augmenter avec le temps. Les succès du bras aérien allemand ont été compensés par les pertes qui, à la différence de l'armée de l'air soviétique, ne pouvaient pas être remplacées facilement, l'économie allemande n'ayant pas encore été placée sur un pied de guerre total. Les pertes en personnel étaient également élevées et irremplaçables, avec 3 231 tués, 2028 disparus et 8 453 blessés.

La campagne en Russie avait commencé avec un nombre insuffisant d'avions de combat. La réduction des avions de service, en particulier des bombardiers de plongée, signifiait des bombardiers moyens et des unités de chasseurs-bombardiers se précipitaient vers des «points chauds» pour empêcher les gains de l'ennemi. On peut supposer que l'absence d'une force de bombardement stratégique a empêché la Luftwaffe d'attaquer l'industrie soviétique et de s'avérer fatale au succès de la campagne, la production soviétique continuant à augmenter ce qui aiderait à maintenir un nombre élevé d'avions et à gagner des chiffres et ensuite brièvement , La supériorité aérienne en Novembre / Décembre 1941.

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Re: Histoire opérationnelle de la Luftwaffe (1939-1945)

Message  Flagada le Jeu 23 Mar - 21:53

1942


L'échec de la Wehrmacht à remporter la victoire en Union soviétique avant 1941 n'était pas un désastre complet pour l'effort de guerre allemand car, sur tous les fronts, les Allemands tenaient encore l'initiative stratégique. L'entrée des États-Unis dans la guerre, du côté des Alliés, en décembre 1941 cependant, mettrait son énorme pouvoir industriel contre l'Allemagne. Hitler avait déclaré qu'il éviterait une guerre sur deux fronts et savait qu'il avait besoin de mettre fin à la guerre sur le front oriental avant que les Américains ne construisent une force significative en Europe.

Hitler et l'Oberkommando der Wehrmacht (OKW) avaient décidé que le principal effort offensif de la Wehrmacht devait tomber dans le sud, capturer ou couper les champs de pétrole du Caucase du reste de la Russie, puis se déplacer vers le nord en flanquant Moscou du sud . La conquête du Caucase entraînerait également la destruction des importantes forces soviétiques qui détiennent Sébastopol en Crimée. L'opération est devenue connue sous le nom d'opération Fall Blau.

La Luftwaffe a aidé à la capture de Sébastopol en soumettant les défenses soviétiques dans et autour de la ville à l'assaut lourd, les bombardements principalement exécutés par Luftflotte 4. La Luftwaffe avait efficacement traité l'opposition soviétique dans l'air, la force VVS de 300 avait été détruite Laissant la Luftwaffe pour opérer sans être ennuyé, avec l'appui aérien la ville est tombée le 4 juillet 1942. La bataille de Sébastopol avait vu la Luftwaffe soutenir l'armée allemande extrêmement efficacement. Avec le Front de l'Est en grande partie calme au début de 1942, la Luftwaffe a été en mesure de concentrer ses forces, comme il l'avait fait dans les campagnes précédentes. Les Russes ont également manqué une couverture aérienne adéquate en Crimée, permettant à la Luftwaffe d'éviter la tâche fastidieuse de réaliser la supériorité aérienne. Pendant l'offensive d'été, la Luftwaffe se trouverait de plus en plus étendue sur le front de l'est tout en contestant les puissantes forces numériques du VVS.

La Luftwaffe a également joué un rôle dans la Deuxième Bataille de Kharkov détruisant la puissance aérienne ennemie de 615 avions tout en détruisant des centaines de chars. L'aéronef allemand avait aidé l'armée à réaliser une autre victoire spectaculaire.

À l'automne Blau, la Luftwaffe a éliminé le puissant contingent de forces VVS et a contribué à perturber les lignes d'approvisionnement et à détruire les concentrations de véhicules et de troupes ennemies. Le 19 novembre, 2 846 avions soviétiques ont été détruits. Dans un tournant indésirable pour la Luftwaffe, les Soviétiques ont commencé à exploiter un grand nombre d'avions britanniques prêt-bail comme le Hawker Hurricane. Au cours du mois d'ouverture, la Luftwaffe a perdu 251 appareils, mais l'avance était en plein essor et les Allemands semblaient prêts à prendre la région de production alimentaire Kuban et les champs pétrolifères de Bakou.

En raison de pertes épouvantables, la résistance soviétique dans l'air a été radicalement réduite en août. Mais même sans la menace d'une attaque aérienne ennemie, les lignes d'approvisionnement de la Wehrmacht étaient longues et difficiles à entretenir.

La Luftwaffe a continué à battre la flotte de la mer Noire de la marine soviétique et a infligé de lourdes pertes à la marine soviétique. De février à août, les Allemands avaient coulé 68 cargos, un chef de flottille, trois destroyers et trois sous-marins. En dépit de ces succès et de ce soutien aérien, l'avance avait ralenti à un «rythme d'escargot» dans la région de Kuban, avec ses forces étendues minces, la Luftwaffe était impuissante pour empêcher l'aviation soviétique infligeant des pertes considérables à l'armée.

Au fur et à mesure que la bataille de Stalingrad se mettait en marche, la Luftwaffe opérait souvent à partir d'aérodromes pauvres, qui causaient des accidents et des avions endommagés, ce que la Luftwaffe ne pouvait pas se permettre. À la suite du bombardement de Stalingrad, qui a été en grande partie détruit, la Luftwaffe a créé des ruines dans lesquelles l'Armée rouge pouvait défendre efficacement.

La Luftwaffe avait, en octobre 1942, effectué plus de 20000 sorties individuelles, mais sa force originelle (en forme de Luftflotte 4 avec 1600 avions) avait chuté de 40% à 950 avions. Les unités de bombardiers avaient été les plus durement frappées, n'ayant que 232 sur une force de 480. La Luftwaffe tenait toujours la supériorité aérienne mais clairement sa force était érodée. La production russe d'avions a continué sans relâche - peu importe combien de machines ennemies ont été détruites, plus apparu, tandis que ses propres pertes beaucoup plus petites, en particulier parmi les équipages, devenaient graves. Le Sturzkampfgeschwader de la Luftwaffe a fait un effort maximum pendant cette phase de la guerre en volant 500 sorties par jour et causant des pertes lourdes parmi les forces soviétiques perdant juste une moyenne d'un Stuka par jour.

Le 19 novembre 1942, les Soviétiques lancèrent l'opération Uranus qui mit fin à toute la sixième armée allemande. Göring a assuré Hitler que la Luftwaffe pourrait le transport aérien dans les fournitures à l'armée entourée. Hans Jeschonnek a également convaincu Hitler que si les deux bombardiers et les transports ont été utilisés et les aérodromes dans et hors de la poche ont été maintenus l'opération était possible. La Luftwaffe a tenté d'accomplir ces grandes promesses, mais n'a pas livré le tonnage requis et la sixième armée allemande a rendu le 2 février 1943. La Luftwaffe avait réussi à évacuer 30000 soldats allemands blessés et fournir à l'armée avec 8.350,7 tonnes de nourriture et de munitions. Cependant, quelque 488 avions, dont 266 Junkers Ju 52, ont été transportés (un tiers de la Force de la Force aérienne de la Luftwaffe) et 165 Heinkel He 111 ont été perdus. La Luftwaffe a également subi des pertes de près de 1000 aviateurs, de nombreux pilotes de bombardiers hautement expérimentés. Les pertes soviétiques dans les avions en 1942 avaient totalisé 14 700, ainsi que des milliers de pilotes. La bataille de Stalingrad avait tourné la marée de la guerre dans l'est en faveur de l'Union soviétique.

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Re: Histoire opérationnelle de la Luftwaffe (1939-1945)

Message  Flagada le Jeu 23 Mar - 21:54

1943


Malgré la catastrophe de Stalingrad, l'Oberkommando der Wehrmacht décida de lancer une autre offensive au cours de l'été 1943, dans laquelle Hitler espérait couper le grand saillant maintenant en saillie dans le front allemand, en éliminant les grandes forces soviétiques et en retournant la marée En faveur de la Wehrmacht. Cette nouvelle opération a été nommée Opération Citadelle, qui est devenue la Bataille de Koursk. Pour soutenir les forces terrestres, la Luftwaffe a commis I. Fliegerkorps et VIII. Fliegerkorps sous Luftflotte 6 et Luftflotte 4 (sous le commandement de Generalfeldmarschall Robert Ritter von Greim et Generalfeldmarschall Wolfram Freiherr von Richthofen respectivement.) Quelque 2 109 machines ont été attribuées aux flottes aériennes, 65 pour cent étaient opérationnelles.

Le 5 juillet, les Allemands commencèrent l'offensive. La Luftwaffe a rendu un soutien plus précieux à l'armée malgré l'échec des opérations. Le 12 Juillet I. Fliegerkorps a volé 37241 sorties laissant tomber 20000 tonnes de bombes détruisant 1735 avions soviétiques, 1100 réservoirs, 1300 véhicules pour la perte de 64 de ses propres. Ses Kampf et Jagdgruppen a volé entre six et sept sorties par jour Sur Koursk. L'examen des dossiers d'archives soviétiques indique la perte de 677 avions dans le secteur du sud du saillant de Kursk, pour la période 5-31 juillet. Sur le secteur nord les pertes soviétiques étaient 439. Le Luftwaffe Generalquartiermiester a rapporté un Perte de 687 machines avec 420 totalement détruits, 220 d'entre eux sur le secteur nord. Dans le mois suivant les pertes soviétiques devaient atteindre 1104 pour le 12 juillet-18 août.

La bataille aérienne attritionnelle a épuisé la force de la Luftwaffe. 911 avions ont été perdus en juillet, tout en infligeant des pertes beaucoup plus lourdes sur les forces aériennes soviétiques, dont la force semblait être non diminuée. La 11ème armée soviétique des gardes a lancé une offensive visant à couper le 2. Panzerarmee et 9e armée allemande. La Luftwaffe a été appelée à sauver la situation dans une énorme contre-offensive aérienne qui a duré du 16 juillet au 31 juillet contre une offensive soviétique à Khotynets et a sauvé deux armées allemandes de l'encerclement, réduisant l'attaque de la soixantième armée soviétique à seulement 33 réservoirs par 20 Juillet. L'offensive soviétique avait été complètement arrêtée de l'air Modèle a envoyé un message à von Greim en le remerciant, en déclarant "l'intervention de la Luftwaffe a été absolument décisive pour empêcher un Stalingrad deuxième, plus désastreux.

En octobre 1943, les forces soviétiques poussant la Wehrmacht vers le Dniepr, la Luftwaffe avait environ 1 150 de ses avions, 60% de sa force de front est concentrée autour de Kiev. En décembre, la Luftwaffe avait seulement 425 combattants opérationnels seuls sur le front oriental.

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La bataille de l'Atlantique

Message  Flagada le Jeu 23 Mar - 21:56

La bataille de l'Atlantique


Suite à une première expérience de soutien à la guerre en mer pendant la campagne norvégienne, la Luftwaffe a apporté de petites quantités de forces à la bataille de l'Atlantique de 1940 à 1944. Ce sont principalement des avions de reconnaissance à longue portée, d'abord Focke-Wulf Fw 200 Et plus tard Junkers Ju 290 avions de patrouille maritime. L'avion initial de Focke-Wulf a été très réussi, réclamant 365000 tonnes d'expédition au début de 1941. Le développement des transporteurs d'escorte et les efforts accrus de la RAF Coastal Command bientôt rendu la tâche plus dangereuse et moins gratifiante pour la Lufftwaffe cependant. Les défaites sur le front oriental, en Afrique du Nord, et les raids sans cesse croissants des bombardiers britanniques du Reich ont permis au Fliegerfuhrer Atlantik de ne pas avoir les ressources nécessaires pour combattre la supériorité aérienne et navale alliée sur l'Atlantique. À la fin de 1943, un Gruppe d'Il 177s, qui avait été commis, a perdu 17 de leur nombre à l'opposition aérienne. Ces unités s'étaient entraînées avec des bombes anti-expédition radio contrôlées, et cette perte d'équipages entièrement formés a incité à passer à la lutte de nuit avec des succès encore moins. La Luftwaffe a également contribué à la couverture des combattants pour les sous-marins qui s'aventuraient dans l'Atlantique et revenaient de l'Atlantique, et pour le retour des coureurs de blocus.

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Développement du combat de nuit

Message  Flagada le Jeu 23 Mar - 21:59

Développement du combat de nuit


Bien que les combats de nuit aient été entrepris de façon embryonnaire au cours de la Première Guerre mondiale, le Nachtjagd, la force de chasse nocturne allemande, a dû quasiment partir de zéro quand les bombardiers britanniques ont commencé à attaquer des cibles en Allemagne en 1940 en ce qui concerne les tactiques . Une chaîne de stations radar a été établie sur tout le territoire du Reich, de la Norvège à la frontière avec la Suisse appelée «ligne Kammhuber», nommée Generalleutnant Josef Kammhuber, et les ailes de chasse de nuit proches, Nachtjagdgeschwader (NJG), ont été alertés de la présence de l'ennemi. Ces ailes ont été équipées principalement de Messerschmitt Bf 110 et Junkers Ju 88 avions, qui sera ensuite équipé avec le Lichtenstein nez-monté radar.

Le Messerschmitt Bf 110 a été le chasseur de nuit le plus réussi qui a servi dans la Luftwaffe. Helmut Lent, qui a abattu 110 avions ennemis et Heinz-Wolfgang Schnaufer, a abattu 121 avions ennemis. Le Carême a surtout volé dans le Bf 110 (et les variantes du Ju 88), tandis que Schnaufer a volé le Bf 110 exclusivement. La principale force du Bf 110 était sa capacité à transporter de lourds armements dans sa section de nez. La série G fut équipée de canons MG FF / M de 20 mm et parfois de deux canons MK 108 de 30 mm. À partir de la mi-1944, les chasseurs de nuit Bf 110 G-4 sont entrés dans la production en série avec deux MG FF / M comme le système Schräge Musik «off-bore gun» (tir ascendant) pour attaquer les bombardiers alliés de dessous avec plusieurs unités modifiant leur Bf 110 avec ce système un certain temps plus tôt. Les canons Schräge Musik étaient généralement montés dans la zone vitrée la plus reculée du poste de pilotage dans le Bf 110 ou dans le fuselage derrière le cockpit sur d'autres machines. Plusieurs Dornier Do 217, Junkers Ju 88 et Heinkel He 219 ont transporté des installations similaires. Pour compliquer les problèmes de bombardiers de nuit britanniques, les Avro Lancaster, Handley Page Halifax et Short Stirling ne portaient pas de tourelles de ventre sous leur fuselage, ce qui les rendait vulnérables à ce type d'attaque.

Pendant la période 1942-43, le camouflage de nuit autrefois noir tout-noir utilisé par les combattants de nuit de Luftwaffe avait cédé à un arrangement de camouflage de couleur claire qui a profité du skyglow sur les villes allemandes pendant la nuit - cela comprenait généralement l'utilisation de la Luftwaffe habituel Hellblau couleur bleu clair pour avion de volant diurne, et une couche de base gris clair sur les surfaces supérieures pour correspondre à la skyglow sur les villes allemandes, ils ont été chargés de défendre. La couleur de fond gris clair avait habituellement des motifs irréguliers de taches grises plus foncées ou des lignes ondulées irrégulières étendues sur les zones grises claires pour augmenter l'effet de camouflage. Plus tard dans la Seconde Guerre mondiale, les combattants de nuit Luftwaffe, comme certains des bombardiers lourds He 177A de Kampfgeschwader utilisés pendant la nuit, ont retrouvé une couleur noire pour les surfaces inférieures et verticales de la cellule tout en conservant le gris clair, Les perturbations de la couleur établies au milieu de la guerre.

Pendant le milieu de 1943, un pilote de bombardier de la Luftwaffe, major Hajo Herrmann a conçu un nouveau plan pour des attaques de nuit. Les bombardiers étaient silhouettés sur les zones cibles à partir des feux ci-dessous et des projecteurs, ce qui les rendrait vulnérables à l'attaque d'en haut. Trois Jagdgeschwader (JG 300, JG 301 et JG 302) ont été chargés de ces opérations sous le nom d'attaques de Wilde Sau. Les unités ont été équipées de Bf 109 G-6 / N et Fw 190 A-5 / U2, les deux versions d'avion ont été modifiées pour l'utilisation de nuit et certains d'entre eux ont été équipés d'un détecteur de radar passif Naxos. L'ensemble de détecteurs FuG 350 Naxos-Z pourrait suivre les transmissions radar H2S ennemies à partir d'une trentaine de kilomètres, ce qui permettra aux combattants allemands de rentrer chez les bombardiers britanniques. La tactique de Herrmann a été raisonnablement réussie, mais la 30 Jagddivision n'a vu l'action que jusqu'à sa dissolution en mars 1944

Au début de 1944, pour lutter contre le NachtJagdgeschwader de la Luftwaffe, les Britanniques ont opéré des combattants de nuit Mosquito dans le rôle de soutien de bombardiers, avec RAF Bomber Commands 100 Group. Ces unités ont été chargées de harceler les aérodromes de chasseurs de nuit allemands, et de perturber leurs opérations et de les attaquer quand ils étaient les plus vulnérables, pendant le décollage et l'atterrissage.

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Défense du Reich, 1942-1945

Message  Flagada le Jeu 23 Mar - 22:00

Défense du Reich, 1942-1945


La Luftwaffe au top


Entre 1942 et 1945, la Luftwaffe devait continuellement dépenser ses ressources pour contrer la campagne de bombardement stratégique alliée contre des cibles situées au plus profond de l'Allemagne elle-même. Le commandement du bombardier de la RAF sous Sir Arthur Harris avait commencé à bombarder des cibles allemandes au début de 1942, mais après de lourdes pertes, il commença à bombarder la nuit. La huitième Force aérienne de l 'armée de l' air américaine (USAAF) a finalement rejoint à l 'automne de 1942 les missions aériennes de jour. Cette campagne est devenue la Défense du Reich.

En 1941, le combattant Focke Wulf Fw 190 a commencé à remplacer partiellement le Bf 109 comme le type principal de combattant de la Luftwaffe. Le Fw 190 s'est avéré plus manoeuvrable et mieux armé, mais sa performance au-dessus de 6100m a considérablement diminué. Le Bf 109G et K pouvaient bien se battre à haute altitude et étaient un match pour les combattants alliés dans la performance. Il a été décidé par l'Oberkommando der Luftwaffe de garder les Fw 190 et Bf 109 en production. Les FW 190 devaient être utilisés principalement comme destructeurs de bombardiers alors que le Bf 109, le supérieur des deux à haute altitude, engagerait tous les combattants d'escorte.

Au total, plus de 11 000 bombardiers lourds de la RAF et de l'USAAF ont été perdus dans le théâtre d'opérations européen entre 1942-45. Un des raids les plus désastreux de la RAF survenu le 30 et 31 octobre 1943 lorsque la RAF a bombardé la ville bavaroise de Nuremberg, perdant 96 bombardiers sur l'Allemagne, et un autre nombre sur le retour à la base.
Messerschmitt Bf 109 G-6 avec un canon supplémentaire de 20 mm MG 151. Le Bf 109 était la colonne vertébrale de la Jagdwaffe jour (force de chasse) tout au long de la guerre.

Contrairement aux Allemands, avant la guerre, la RAF et l'USAAF (sous le commandement du général Henry H. Arnold), ont développé des forces de bombardiers stratégiques. A partir de 1942, leurs bombardiers pénétrèrent de plus en plus dans le territoire de Reich. Cela a forcé la Luftwaffe à augmenter considérablement l'allocation de combattant au Front Occidental en 1943, qui dans l'estimation alliée de renseignement, a représenté 60% du total, avec le Front russe alloué 22% et le Front Méditerranéen 18% de ses combattants.

Les Britanniques avaient essayé de convaincre les Américains que le bombardement du jour ne pouvait pas être accompli car les combattants alliés manquaient la gamme pour escorter des bombardiers à et de la cible. Au début, les Britanniques devaient être jugés justes, car à la fin de 1943, les pertes ont presque arrêté les raids de jour. L'USAAF a maintenu une campagne de bombardements illégaux de cibles industrielles sans escorte jusqu'en octobre 1943, où elle a perdu 120 bombardiers lors de deux raids sur Ratisbonne et Schweinfurt.

Le 14 octobre 1943, une mission à Schweinfurt coûta aux Américains 60 B-17 détruits en un peu plus de trois heures d'attaques continues. La cible de ces attaques, les plantes à roulement à billes ont été dispersées avant que les Américains retournent à Schweinfurt. Albert Speer, le ministre d'armement d'Hitler, a déclaré qu'aucune arme n'a pu atteindre l'avant en raison d'un manque de roulements à billes.

La victoire de la Luftwaffe en octobre 1943 était évidente aux Américains, le Général de l'Armée de l'Air, Henry H. Arnold, a déclaré: "la plus grande et la plus sauvage résistance de combat de toute guerre dans l'histoire". Dans la deuxième semaine de ce mois-là, quatre missions à plein régime à Brême, Marienburg, Münster et Schweinfurt avaient coûté à la 8e Force aérienne 148 bombardiers lourds, soit cinquante pour cent de sa puissance opérationnelle quotidienne.

Les Américains ont alors dû diriger leurs attaques contre des cibles dans la gamme de la couverture de combattant pour les bombardiers. La RAF, ayant appris cette leçon, exécutait son offensive en menant des opérations de bombardement nocturne à une échelle de plus en plus grande, avec 1000 raids de bombardiers assemblés à partir de 1942. Des raids de pénétration en Allemagne seraient suspendus jusqu'à ce que des combattants d'escorte à longue portée soient disponibles. Le P-38 avec 568 litres tombent les réservoirs ont été précipités de nouveau aux opérations sur l'Europe après une absence d'année pour affronter avec le Jagdwaffe. Jusqu'au tournant de l'année, la Luftwaffe maintiendrait la supériorité aérienne sur sa patrie.

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Message  Flagada le Jeu 23 Mar - 22:01

Le retour de la marée


Jusqu'au développement des combattants alliés à long rayon d'action, la Luftwaffe est restée capable d'infliger de sérieuses pertes par le chasseur de jour et les unités de chasse de nuit (Nachtgeschwader), ainsi que les pistolets antiaériens sous son commandement. La Luftwaffe employait des avions bimoteurs Ju 88 et Bf 110 Zerstörer, ou des unités de destruction de bombardiers pour attaquer la formation américaine avec des roquettes et des canons lourds avec un succès considérable. Cependant, avec l'arrivée de la longue portée P-51D, ces unités ont subi de lourdes pertes.

Le Me 210 désastreux, conçu pour remplacer le Bf 110, a rencontré des difficultés de conception et a été remplacé par le Me 410 Hornisse, qui était un développement du Me 210. Les Me 410s étaient extrêmement vulnérables dans les cieux hostiles et en 1944 étaient rien de plus Canon pour maraudage allié "jour" combattants.

Le tournant dans la fortune de la Luftwaffe est venu durant la grande semaine où la huitième armée de l'air des Etats-Unis volant des bases en Grande-Bretagne, et la quinzième armée de l'air partant des bases dans le sud de l'Italie a effectué des raids contre l'industrie allemande de l'aviation en Europe. Le nouveau commandant de la huitième armée de l'air des États-Unis, l'influence majeure du général Jimmy Doolittle sur la guerre aérienne européenne a eu lieu au début de 1944 quand il a changé la politique exigeant d'escorter des combattants américains pour rester avec les bombardiers en tout temps. Avec sa permission, initialement exécuté avec P-38 et P-47 avec les deux types précédents étant régulièrement remplacé par les P-51 long-rangs que le printemps de 1944 a porté dessus, les pilotes américains de chasseur sur les missions de défense de bombardier auraient principalement voler loin en avant Des formations de boxe de combat des bombardiers en mode de suprématie aérienne, littéralement «déblayant les cieux» de toute opposition de combattant de la Luftwaffe dirigée vers la cible. Cette stratégie a fatalement désactivé les ailes de chasse lourde Zerstörergeschwader bimoteur et leur remplacement, Sturmgruppen monomoteur de Fw 190As lourdement armés, libérant chaque force des destroyers de bombardiers à leur tour du ciel d'Allemagne pendant la plupart de 1944. Dans le cadre de ce jeu changeant , Les combattants de l'USAAF étaient alors libres de ravager les aérodromes et les transports allemands tout en revenant à la base, contribuant ainsi de manière significative à la supériorité aérienne des forces aériennes alliées sur l'Europe. Au cours de la campagne de bombardement de la Grande Semaine de février 1944 qui a commencé à introduire les nouvelles tactiques de chasse, les bombardiers américains moyens et lourds ont largué environ 10 000 tonnes de bombes et perturbé sérieusement la production de combattants allemands. Pendant la grande semaine, la huitième armée de l'air a perdu 97 B-17. Associé à des pertes de B-24, le chiffre totalisait 137 initialement et 20 autres abandonnés en raison de dommages. La Fifteenth Air Force a perdu 90 avions et les pertes de combattants américains se sont élevées à 28. Les pertes de la Luftwaffe étaient élevées parmi leurs unités Zerstörer bimoteur qui ont subi de lourdes pertes et ont décimé le Bf 110 et Me 410 Gruppen. Plus préoccupant pour les Jagdwaffe, c'est la perte de 17% de ses pilotes; Près de 100 ont été tués. La marée avait tourné, et la supériorité aérienne avait passé aux alliés occidentaux.

Lorsque le soutien de chasseurs à longue portée est devenu largement disponible en mai 1944, l'effort de défense de la Luftwaffe a été gravement endommagé. Les P-51D Mustangs et P-47 Thunderbolts avec une portée étendue ont maintenant été en mesure d'escorter les bombardiers à destination et en provenance de la cible. La Luftwaffe n'a pas eu la possibilité d'attaquer les flottes non protégées. Les combats aériens résultants ont diminué la force de la Jagdwaffe.

Les combattants des États-Unis et de la RAF ont entrepris de nombreux raids de combat, et les frontières de la ligne de front se sont progressivement déplacées vers l'est. Ils ont engagé beaucoup d'avions d'entraînement de la Luftwaffe, et les Jagdflieger impuissants de demain ont été abattus en masse. La formation des pilotes était devenue plus courte afin de combler la ligne de front Gruppen, qui avait souvent plus d'avions que de pilotes. La production aéronautique allemande a atteint son sommet en août 1944, égalant finalement la production soviétique et américaine, mais la production est venue trop tard pour modifier l'issue de la guerre aérienne. La Luftwaffe avait beaucoup d'avions mais une pénurie critique de pilotes de chasse expérimentés.

La campagne aérienne alliée n'a pas réussi à faire sortir l'Allemagne de la guerre par elle-même, mais elle a contribué de manière significative à la défaite allemande, en forçant les Allemands à concentrer des ressources précieuses sur la bataille de l'Allemagne. Albert Speer a déclaré que si la campagne de 1944 contre les champs pétroliers roumains avait été poursuivie pendant un mois, toute la Wehrmacht aurait été paralysée. Selon Speer, 98% des centrales allemandes de production d'avions étaient hors production. La production de carburant aviation est passée de 180000 tonnes à 20 000 tonnes entre mars et novembre 1944.

Pour accroître les malheurs de la Jagdwaffe, les combattants américains effectuaient maintenant des missions de navettes et débarquaient à des bases en Union soviétique. Cette tactique leur a permis d'étendre leur temps de combat déjà considérable sur la zone cible. L'enthousiasme américain pour ces missions a pris fin lorsque les Russes ont échoué à défendre ces avions des attaques de la Luftwaffe. Un tel raid en mars 1944 a détruit 43 B-17 et 15 P-51 combattants sur le terrain.

Strafing Les bases aériennes de la Luftwaffe sont devenues monnaie courante à mesure que l'année 1944 augmentait, jusqu'à ce que nulle part en Europe les Jagdwaffe ne puissent rester en dehors de la chaîne alliée. Si la crise du carburant était assez mauvaise, les pertes subies par les Kampfgruppen, aujourd'hui en grande partie défunts, commençaient à devenir graves. La plupart des unités de bombardiers transportaient et transportaient du personnel à travers l'Allemagne. En avril / mai 1944, la Luftwaffe a perdu 67 appareils de ce type, à l'est de Dresde.

Beaucoup de caméras de chasse alliés ont souvent révélé que les avions qui avaient été réclamés détruits comme '109' étaient souvent Arado Ar 96 entraîneurs avec un pilote cadet aux commandes. Pour contrer ces vols de non-combat ne devait être effectué qu'à l'aube et au crépuscule. La Luftwaffe a développé des systèmes d'avertissement d'aéronefs et a conçu des signaux radio pour avertir les vols d'intrus. S'ils étaient attaqués, les avions mal armés devaient plonger jusqu'au niveau des arbres et, si nécessaire, le pilote allait prendre le ventre et se couvrir, car les pilotes étaient bien plus importants que les aéronefs.

Les Allemands ont également utilisé des camouflages, des écrans de fumée et ont recouru à enterrer des communications vitales et des câbles électriques desservant leurs stations de radar et de commandement. Les munitions ont été stockées dans des tunnels et de précieuses réserves de carburant. Les pilotes alliés ont également noté que les Allemands ont recouvert les aérodromes avec des pistolets de fusil de 20 mm, quadruple et 37 mm, capables de poser des tessons de feu dans le chemin des combattants à basse altitude. À la suite de ces mesures, les pertes de combattants alliés ont augmenté.

L'introduction du B-17G avec sa tourelle 'menton' télécommandée a forcé un changement de tactique sur le Jagdwaffe. Tout au long de 1943, les attaques frontales avaient prouvé leur succès contre les bombardiers lourds américains. De nombreuses unités de la Luftwaffe ont maintenant amélioré la puissance de feu de leurs combattants. Quelques combattants de Fw 190 ont porté le canon de MK 108 30 millimètres qui pourrait détruire la plupart des bombardiers lourds avec deux ou trois coups. Les versions ultérieures du Messerschmitt Bf 109 (du Gustav en avant) étaient également capables de porter l'armement plus lourd comme le MK 108, bien qu'un seul baril tirant à travers l'arbre d'hélice comme Motorkanone monté sur moteur.

En septembre 1944, les Soviétiques se dirigeaient vers la Roumanie et les champs de pétrole étaient perdus. A partir de cette époque, la Luftwaffe a connu des pénuries chroniques de carburant. Beaucoup d'intercepteurs allemands revenant de missions ont éteint leurs moteurs en touchant vers le bas pour éviter de gaspiller du carburant. Les équipages de terre les ont rapidement mis sous couverture. À ce moment-là, les pertes de pilote de chasse devenaient insupportables, et le Jagdwaffe approchait du point de rupture.

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La fin dans l'Ouest 1944-45

Message  Flagada le Jeu 23 Mar - 22:02

La fin dans l'Ouest 1944-45


Entre janvier et mai 1944, la Luftwaffe entreprit l'opération Steinbock, baptisée Baby Blitz, rassemblant 474 bombardiers pour une campagne contre Londres. Steinbock a été convoqué lorsque des roquettes V-1 sont devenues disponibles pour les attaques de représailles et après la perte de 329 bombardiers. Le manque d'expérience de vol de nuit de l'équipage a contribué aux pertes. La force de bombardement, commandée par Oberst Dietrich Peltz, ne disposait plus que de 143 bombardiers pour l'invasion de Normandie.

En 1944, la Luftwaffe n'était plus en mesure de s'opposer sérieusement à l'Opération Overlord, l'invasion alliée de la France le 6 juin 1944. Seule une poignée d'opérations de la Luftwaffe ont été lancées contre les beachheads. Le plus connu était l'action à se produire sur les plages a été un tirage effectué par le Fw 190 ace Josef Priller et son ailier. Emil Lang a marqué 29 victoires contre les Alliés de l'Ouest, tous sauf un sur le front d'invasion de la Normandie, ce qui en fait l'as allemand de la plus haute cote.

Au cours de l'opération Market Garden, la tentative des Alliés de mettre fin à la guerre en 1944 en forçant une route à travers les Pays-Bas et dans la région de la Ruhr en Allemagne, les forces de chasse de la Luftwaffe ont réussi à infliger des pertes importantes aux avions Alliés transportant des parachutistes et des fournitures dans la bataille. Les pertes étaient graves. La Jagddivision opérationnelle dans la région a réclamé 209 avions alliés détruits, y compris seulement 35 avions de transport. En retour, la Luftwaffe a perdu 192 combattants. L'opération alliée a échoué, et la Luftwaffe a survécu dans l'année suivante.

Pendant la Bataille des Ardennes, la Luftwaffe a entrepris des attentats de nuit contre Bastogne. Une réapprovisionnement aérienne et paradropique de pointes allemandes échoua complètement. Le 1er janvier 1945, la Luftwaffe entreprit une opération d'attaque définitive connue sous le nom d'opération Baseplate (Unternehmen Bodenplatte) contre les aérodromes alliés aux Pays-Bas et en Belgique afin d'établir la supériorité aérienne et d'éliminer les attaques aériennes contre les forces allemandes dans les Ardennes.

Adolf Galland, qui avait remplacé Werner Mölders en tant que General der Jagdflieger a protesté car il avait soigneusement conservé la force de combat de la Luftwaffe pour son «Grand coup» contre Allied Bombers dans lequel plus de 800 combattants seraient envoyés dans des attaques massives pour causer des pertes dévastateurs aux bombardiers alliés , Dont il espérait persuader les Alliés de cesser les bombardements sur l'Allemagne pendant un certain temps. Avec d'autres comme Johannes Steinhoff, il a tenté de persuader Hitler de retirer Reichsmarschall Göring du commandement de la Luftwaffe, menant à la révolte des pilotes de chasse. Ils ont été renvoyés et renvoyés à leurs unités de première ligne.

Croyant à juste titre qu'une attaque du 1er janvier surprendrait les forces aériennes alliées en train de dormir, la Luftwaffe a détruit beaucoup d'avions alliés sur le sol, mais a subi en retour des pertes paralysantes. Les Allemands ont perdu 271 Bf 109 et Fw 190s détruits ou capturés, et 65 autres endommagés ainsi que 9 Ju 88's détruits et 4 autres endommagés. Les pertes des pilotes étaient de 143 pilotes tués, 70 prisonniers de guerre et 21 blessés. Les pertes représentaient 25% de la force d'attaque. On estime que 3 Kommodore, 5 Kommandeure et 14 Staffelkapitäne ont été perdus.

L'opération avait été si secrète que la Luftwaffe a omis d'avertir ses unités antiaériennes de première ligne, entraînant de nombreuses pertes en raison d'un feu amical. Parmi les pilotes de la Luftwaffe restants, quelques-uns avaient plus de dix missions à leur crédit. La perte de vingt-deux commandants d'unité a été dévastateur, ces hommes à ce stade étaient irremplaçables. La perte de ces pilotes exceptionnels a causé une chute du moral et la perte du guidage qu'ils ont donné aux jeunes pilotes.

En contrepartie des pertes paralysantes, on a d'abord pensé que la Luftwaffe avait détruit 232 avions alliés et avait endommagé 156. L'examen des dossiers Allied montre que les chiffres étaient plus près de 305 détruits et 190 endommagés. Cependant, comme la grande majorité de ces avions ont été détruits sur le sol, les pertes alliées du pilote étaient très légères et les avions pourraient être rapidement remplacés par les alliés. L'opération a été un désastre pour les Jagdwaffe. La Luftwaffe a tourné son attention sur un chasseur à réaction révolutionnaire dans le Messerschmitt Me 262 Stormbird ou Schwalbe (Swallow). Bien que cet aéronef puisse dépasser n'importe quel avion allié, et ait un armement qui pourrait effectivement détruire les bombardiers alliés avec un seul «éclat» de feu, il n'a pas été produit en nombre suffisant pour changer la guerre aérienne.
Le Messerschmitt Me 163 Komet, était un avion de chasse allemand propulsé par fusée.

La Luftwaffe a continué à résister à l'assaut aérien allié sur l'Allemagne proprement dite, qui avait en mars 1945, devenir la ligne de front elle-même. Dans plusieurs missions au cours du mois de mars, les flottes de bombardiers américains ont signalé des attaques de la part de grands groupes d'avions allemands à piston et à réaction, parfois jusqu'à 150. Les pénuries de carburant étaient maintenant responsables de la mise à la terre de la Jagdwaffe. La priorité a été accordée aux unités jet qui exploitent maintenant le Messerschmitt Me 163 et le Me 262.

Adolf Galland, anciennement général der Jagdflieger et maintenant en disgrâce après la révolte des pilotes de chasse, a formé Jagdverband 44 (JV 44). Cette unité était une force de combattant spéciale composée de quelques-uns des as supérieurs de combattant allemands dans la Luftwaffe qui volerait le chasseur de jet de Messerschmitt Me 262.

L'unité a été créée en février 1945. Le personnel volant de l'escadron se compose presque exclusivement d'as à forte notation, ou Experten. Les cinq premiers as de l'unité ont eu plus de 1000 victoires. La JV 44 a défendu le sud de l'Allemagne et l'Autriche contre une attaque aérienne.

En raison de la plus grande longueur de la piste qu'il fallait, et de l'accélération lente qu'elle avait à de faibles vitesses, le Me 262 était particulièrement vulnérable au décollage et à l'atterrissage. L'unité a construit un escadron de protection (Platzschutzstaffel) dirigé par le lieutenant Heinz Sachsenberg pour fournir une couverture aérienne pour les décollages et les atterrissages. Cette unité a volé le Dora long, Fw 190D, variante de la Fw bien connue 190. Ces avions ont été peints en rouge vif sur leur ventre bas avec des bandes blanches contrastantes pour que les batteries anti-aériennes puissent les distinguer des avions alliés. L'unité a continué ses opérations jusqu'à la fin de la guerre, Galland lui-même a été blessé, après avoir détruit un solitaire B-26, quand il a été abattu par un P-47 Thunderbolt.

En avril, le front allemand à l'ouest s'était désintégré et, à l'est, l'armée rouge avait encerclé Berlin. Les Allemands se sont tournés vers des solutions désespérées comme l'Escadron Leonidas. Les dernières batailles menées dans le ciel sur l'Allemagne étaient maintenant insignifiantes. Tout sauf le dépassement, la capitulation massive du personnel militaire allemand a commencé. Tout ce qui restait de la Luftwaffe était des épaves dispersées sur des aérodromes qui étaient pratiquement des «cimetières» d'avions. De nombreux exemples de l'aéronef révolutionnaire que la Luftwaffe espérait transformer la marée tombaient en mains alliées, des exemples comme le Me 262 et Heinkel He 162 impressionnait grandement les Alliés.

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