343e Kōkūtai

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343e Kōkūtai

Message  Flagada le Jeu 23 Fév - 8:43

343e Groupe aérien naval


Le 343ème groupe aérien naval (第三 四 三 海軍 航空 隊 Dai San-Yon-San Kaigun Kōkūtai) était une unité d'aéronefs des bases aériennes de la marine japonaise impériale (IJN) pendant la campagne du Pacifique pendant la deuxième guerre mondiale. Créé en 1944 en raison de la situation désespérée du Japon dans les derniers stades de la guerre, le 343e était composé des meilleurs pilotes survivants de la Marine impériale à l'époque, avec le capitaine Minoru Genda pour le commandement. Cette unité était équipée du meilleur avion du Japon, le Kawanishi N1K2-J Shiden Kai, surnommé ''Georges'' par les Alliés, cet avion pouvait rivaliser avec les avions Alliés de l'époque tels que les F6F Hellcat, P-51 Mustang et F4U Corsair. Cette unité a atteint le succès mais il était beaucoup trop tard pour avoir un effet sur la guerre.

Histoire opérationnelle




Kawanishi N1K2-J "343 A-15" du 301e Escadron de chasse / 343e Groupe aérien naval de la base aérienne de Matsuyama, le 10 avril 1945.

Le 343e groupe aérien de l'IJN (343e Kōkūtai), commandé par Minoru Genda, qui a été constituée le 25 décembre 1944. Le nouveau 343ème Kōkūtai se composait des meilleurs pilotes, y compris Kaneyoshi Muto. Il a reçu le meilleur équipement disponible et a également été équipé du nouveau Nakajima C6N Saiun dont le nom de code était "Myrt", un avion de reconnaissance à long rayon d'action.

Le 18 mars 1945, l'un des ''Myrts'' a réussi à repérer des transporteurs américains en route vers le Japon. Le lendemain matin, les Shidens de 343e Kōkūtai ont interceptés 300 avions américains. Beaucoup de Shiden de la force du 343e Kōkūtai étaient des N1K2s. Lorsque les Shidens ont rencontré les Hellcats du VBF-17, trois avions ont été perdus des deux côtés lors de l'attaque initiale. Un Hellcat et deux Shiden ont été abattus par le feu de l'ennemi au sol, deux chasseurs se sont heurtés en l'air, et un Hellcat s'est écrasé en essayant d'atterrir. Puis l'autre Shiden plongea sur les Hellcats, en abattant un autre. En fin de compte, le 407e Hikōtai avait perdu six chasseurs contre huit Hellcats du VBF-17.

Lors d'une autre rencontre avec les Corsair du VBF-10, deux des Corsair se sont séparés des formations principales, puis ont  été attaqués par les Shiden du 343ème. Quatre N1K2 ont été abattus et les Corsair ont réussi à retourner à leur porte-avions, l'USS Bunker Hill. Une occasion de vengeance est venue lorsque les Corsair du VFM-123 ont été surpris par des Shidens, initialement pris pour des Hellcats. Un duel aérien de 30 minutes a suivi dans lequel trois Corsair ont été abattus et cinq autres ont été endommagés. Trois autres F4U qui avaient atterri sur des porte-avions ont été si fortement endommagés qu'ils ont dû être jetés à la mer. Sur les 10 avions japonais, aucun n'a été effectivement abattu par les Américains. Deux Shidens cependant, ont été abattus à l'atterrissage par des Hellcats du VF-9. Beaucoup d'autres Shidens ont été détruits par des chasseurs américains au-dessus d'un autre aérodrome, où ils ont essayé d'atterrir parce qu'ils leurs restaient peu de carburant. À la fin de la journée, le 343 ° a déclaré 52 victoires et les chasseurs américains ont déclarés 63 victoires. Les pertes réelles ont été 15 Shidens et 13 pilotes, un "Myrt" avec son équipe de trois hommes, et neuf autres chasseurs japonais. Les États-Unis ont également subi de lourdes pertes, avec 14 chasseurs et sept pilotes, et 11 autres avions dans l'attaque.

Cinq jours plus tard, un prix non officiel a été envoyé au 343e Kōkūtai pour sa grande valeur le 19 mars. Le 12 avril 1945 une autre bataille féroce a impliqué le 343 °du Kikusui N.2. Les Japonais ont marqué plusieurs victoires mais ont subi 12 pertes sur 34 machines. Le 4 mai, 24 autres Shidens ont été envoyés au Kikusui N.5.

Le 343e Kōkūtai, est resté opérationnel jusqu'à ce que les pertes massives d'unité aient mené à sa retraite éventuelle. Selon une source, 91 pilotes du 343e Kokutai sont morts dans la bataille. Le 343e fut dissous le 14 août 1945, lorsque l'empereur ordonna sa reddition.

Première génération


Structure


Unité supérieure


-1ère flotte aérienne (1er janvier 1944-31 janvier 1944)
-61ème flottille aérienne (1er février 1944-10 juillet 1944, dissoute).

Commandants


-Commandant Masakatsu Takenaka (1er janvier 1944-10 juillet 1944, dissous).

Deuxième génération


Renaissance comme unité de chasseur intercepteur.

Structure


Unité supérieure


-25e flottille aérienne (25 décembre 1944-4 février 1945)
-3e Flotte aérienne (5 février 1945-4 mai 1945)
-5e flotte aérienne (5 mai 1945-24 mai 1945)
-72ème flottille aérienne (25 mai 1945-après-guerre.)

Unité inférieure


-301e Escadron de chasse (25 décembre 1944-après-guerre)
-401e Escadron de chasse (5 février 1945-après-guerre).
-402e Escadron de chasseurs (5 février 1945-28 février 1945)
-407e Escadron de chasse (25 décembre 1944-après-guerre)
-701e Escadron de chasse (25 décembre 1944-après-guerre)
-4e escadron de reconnaissance (1er février 1945-30 avril 1945)

Commandants


-Poste vacant (25 décembre 1944)
-Capitaine Iwao Minematsu (26 décembre 1944-15 janvier 1945)
-Capitaine Minoru Genda (15 janvier 1945-7 octobre 1945)
-Le capitaine Genda a également été commandant du 352e Groupe aérien naval, du 27 juin 1945 au 8 juillet 1945.


Références bibliographiques


-Kingendaishi Hensankai, Histoire militaire des groupes aériens de la marine japonaise impériale et régiments de l'aviation impériale japonaise, Shin-Jinbutsuoraisha Co., Ltd., Tōkyō, Japon, 2001, ISBN 4-404-02945-4.
-L'Association Japonaise des Manuscrits Historiques Modernes, Organisations, structures et affaires du personnel de l'Armée Impériale Japonaise et de la Marine, Université de Tokyo Press, Tōkyō, Japon, 1971, ISBN 978-4-13-036009-8.
-Seiki Sakamoto / Hideki Fukukawa, Encyclopédie des organisations de la marine japonaise impériale, K.K. Fuyo Shobo Shuppan, Tokyo, Japon, 2003, ISBN 4-8295-0330-0.
-Bunrin-Dō Co., Ltd., Tōkyō, Japon.
Avions célèbres du monde
No. 56, Type Zero Carrier Fighter Modèle 22-63, 1996, ISBN 4-89319-053-9.
N ° 124, Kyofu, Shiden, Shidenkai, 2007, ISBN 978-4-89319-158-8.
Koku-Fan illustré n ° 42, Armée impériale japonaise et couleur de l'aéronef de marine, Marquage, 1988.
-Model Art, Modèle Art Co. Ltd., Tōkyō, Japon.
No. 510, Numéro spécial Camouflage & Markings of the I.J.N. Fighters, 1998.
No. 587, Numéro spécial Imperial Japanese Navy Fighter N1K1 Kyôfū, N1K1-J Shiden, N1K2-J Shidenkai, 2001.
-Japan Center for Asian Historical Records (http://www.jacar.go.jp/english/index.html), Archives nationales du Japon, Tokyo, Japon.
Code de référence: C08051771200, Tableau transitoire de formation des Unités aériennes impériales de la marine du Japon (établissement spécial) pendant la guerre du Pacifique, Agence de démobilisation du Japon, 1949.

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