617th Squadron RAF

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617th Squadron RAF

Message  Flagada le Jeu 16 Mar - 19:23

617th Squadron RAF




Le 617th Escadron était un escadron d'aviation de la Royal Air Force basé à RAF Lossiemouth en Écosse. Il est communément connu sous le nom de «Dambusters», pour ses actions pendant l'opération Chastise contre les barrages Allemands pendant la seconde guerre mondiale. Au début du XXIe siècle, il exploitait le Tornado GR4 dans le rôle d'attaque au sol et de reconnaissance jusqu'à sa dissolution au printemps 2014. À partir de 2016, il est en train de former avant de se lever en janvier 2018 en tant que premier escadron de première ligne Britannique avec Le F-35 Lightning II.

Deuxième guerre mondiale


L'escadron a été formé sous le grand secret à RAF Scampton pendant la seconde guerre mondiale le 21 mars 1943. Il a inclus la Royal Canadian Air Force, la Royal Australian Air Force et la Royal New Zealand Air Force et a été formé pour la tâche spécifique d'attaquer trois barrages majeurs qui ont contribué à la puissance de la région industrielle de la Ruhr en Allemagne: Möhne, Eder et Sorpe. Le plan a reçu le nom de code Opération Chastise et a été exécuté le 17 mai 1943. L'escadron a dû développer la tactique pour déployer des bombes de Barnes Wallis "Bouncing bomb" et a entrepris une partie de sa formation sur les barrages de la Haute Vallée Derwent dans le Derbyshire, comme les tours sur les murs de barrage étaient semblables à ceux qui se trouvent sur certains des barrages ciblés en Allemagne.

Le badge de l'escadron, approuvé par le roi George VI, décrit l'éclatement d'un barrage en commémoration de Chastise. La devise choisie par l'escadron était «Après moi le déluge», un double sens humoristique sur un mot célèbre de Mme de Pompadour au roi Louis XV sur la perte de la bataille de Rossbach par les Français. Le commandant initial du 617th Escadron, commandant de l'escadre Guy Gibson, a reçu la Croix de Victoria pour sa part dans le raid. Guy Gibson possédait également un Labrador noir nommé Nigger, qui était la mascotte de l'escadron pendant un certain temps. Hélas, Nigger a été tué le soir du raid, étant exécuté en dehors de la base.



Le roi George VI visitant le 617th Escadron en 1943

Après le raid, Gibson a été retiré de vol (en raison du nombre élevé de raids qu'il avait fait) et a fait une tournée de publicité. George Holden est devenu commandant en juillet, mais il a été abattu et tué lors de sa quatrième mission avec l'escadron en septembre 1943, une attaque sur le canal de Dortmund-Ems. Il avait quatre de l'équipage de Gibson avec lui. HB «Mick» Martin a pris le commandement temporairement, avant que Leonard Cheshire n'intervienne en tant que commandant. Cheshire a pris personnellement part aux techniques spéciales de marquage de cible requises qui dépassaient largement la précision fournie par les unités Pathfinder standard, à la fin il marquait les cibles avec un chasseur Mustang. Il a également reçu la VC.

Le 15 juillet 1943, douze appareils de l'escadron ont décollé de Scampton pour attaquer des cibles dans le nord de l'Italie. Tous les avions ont attaqué et se sont rendus en Afrique du Nord sans perte. Les cibles étaient les centrales San Polo d'Enza et Arquata Scrivia. On espérait que les attaques retarderaient les troupes Allemandes qui voyagent en Italie sur le système ferroviaire électrifié pour soutenir le front Italien. L'opération a rencontrée peu d'opposition mais les cibles ont été obscurcies par la brume de la vallée et elles n'ont pas été détruites. Les 12 équipages sont retournés à Scampton le 25 juillet en provenance d'Afrique du Nord après avoir bombardé les quais de Leghorn lors du voyage de retour. Le raid sur Leghorn Docks n'a pas été un grand succès en raison du brouillard enveloppant la cible. Le 29 juillet 1943, neuf avions ont décollé de Scampton pour déposer des dépliants sur Milan, Bologne, Gênes et Turin en Italie. Tous les avions ont terminé la mission et ont atterri en toute sécurité à Blida en Afrique du Nord. Sept des avions sont retournés à Scampton le 1er août, un le 5 et le dernier le 8.

Tout au long de la guerre, l'escadron a poursuivi son rôle de spécialiste et de bombardement de précision, notamment l'utilisation des énormes bombes de tremblement de terre «Tallboy» et «Grand Slam» sur des cibles telles que des abris et des ponts en béton pour les U-boat. Le canal de Dortmund-Ems a été finalement brisé avec des Tallboys en septembre 1944.

Une série particulièrement remarquable d'attaques a causé l'invalidation et le naufrage du Tirpitz. Le Tirpitz avait été déplacé dans un fjord dans le Nord de la Norvège où il menaçait les convois de l'Arctique et était trop loin au Nord pour être attaqué par les avions du Royaume-Uni. Il avait déjà été endommagé par une attaque par des sous-marins de la Marine Royale et une série d'attaques d'aéronefs du porte-avions de la Fleet Air Arm, mais les deux attaques avaient échouées à le couler. La tâche a été donnée aux escadrons 9 et 617 où ils ont été déployés à Yagodnik, près d'Arkhangel, une base de transit en Russie pour attaquer le Tirpitz avec des bombes Tallboy. Le 15 septembre 1944, les bombardiers de la RAF ont frappé le cuirassé, ce qui l'a rendu non navigable, ainsi il a été envoyé au fjord de Tromsø où des réparations temporaires ont été faites ainsi il a été ancré comme batterie flottante. Ce fjord était dans la gamme des bombardiers fonctionnant de l'Ecosse et de là, en octobre, il a été attaqué encore, mais la couverture de nuages ​​a contré l'attaque. Enfin, le 12 novembre 1944, les deux escadrons attaquèrent le Tirpitz. Les premières bombes ont manqué leur cible, mais après l'avion a marqué deux coups directs en succession rapide. À dix minutes de la première bombe frappant le Tirpitz, il a subi une explosion sur sa tourelle "C" et a chaviré tuant 1000 de ses 1700 équipiers. Les trois attaques de la RAF sur le Tirpitz ont été menées par le commandant d'escadre J. B. «Willy» Tait, qui avait succédé à Cheshire comme commandant du 617th Escadron en juillet 1944. Parmi les pilotes participant aux raids, le lieutenant de vol John Leavitt, un Américain qui a piloté l'un des 31 Lancasters. L'avion de Leavitt a largué une des bombes qui ont frappé le centre du Tirpitz. Malgré les deux escadrons prétendant que ce sont leurs bombes qui ont effectivement coulé le Tirpitz, c'était la bombe Tallboy, tombée d'un Lancaster WS-Y (LM220) du 9th Sqn piloté par le Flying Officer Dougie Tweddle qui est attribué au naufrage du navire de guerre. Le F / O Tweddle a reçu la Distinguished Flying Cross pour sa part dans les opérations contre le Tirpitz.

Pendant la seconde guerre mondiale, l'Escadron a effectué 1599 sorties opérationnelles avec la perte de 32 avions.

Les exploits de la seconde guerre mondiale de l'escadron et de Chastise en particulier ont été décrits dans le compte propre de Guy Gibson, 1944, "Enemy Coast Ahead", ainsi que dans le livre de 1951 de Paul Brickhill The Dam Busters et un film de 1955, bien que l'exactitude et l'intégralité de ces comptes ont été compromises par bon nombre des documents relatifs aux années de guerre qui sont toujours garantis par la Loi sur les secrets officiels. Le travail définitif cependant est considéré comme le raid de Dambusters par John Sweetman. Il est basé sur une recherche minutieuse et la vérification croisée des documents originaux ainsi que des entretiens avec les survivants du raid.

En 2006, il a été annoncé que le réalisateur Néo-Zélandais Peter Jackson et David Frost co-produiraient une refonte du film. Il a été écrit par Stephen Fry et sera dirigé par Christian Rivers. Le dernier pilote vivant de Dam Buster à l'époque, le Néo-Zélandais Les Munro (1919-2015), a offert ses services en tant que conseiller technique.

En 2010, les archives nationales ont publié des documents qui ont montré qu'il était envisagé d'utiliser le 617th Escadron pour cibler le leader Italien Mussolini en juillet ou août 1943. Les Britanniques pensaient que si Mussolini était tué, il pourrait sortir l'Italie de la guerre. Il y aurait eu un vol effectué à une altitude extrêmement basse avec les cibles du siège et résidence de Mussolini à Rome. Aucune de ces cibles n'était à moins de 1500 mètres du Vatican, ce que les Alliés avaient promis de ne pas endommager. Toutefois, dans les deux semaines suivant la proposition du plan, Mussolini a été renversé par ses adversaires et remplacé par Pietro Badoglio, conduisant à un armistice avec les Alliés en septembre.



Commémoratif des Dam Busters à Woodhall Spa dans le Lincolnshire

Commandants


Les hommes suivants ont commandé le 617th Escadron de 1943 à 1945 :

     Mars 1943, commandant de l'escadre G P Gibson
     Août 1943, commandant de l'escadre G W Holden
     Septembre 1943 Chef d'escadron H B Martin
     Novembre 1943, commandant de l'escadre G L Cheshire
     Juillet 1944, commandant de l'escadre J B Tait
     Décembre 1944, Commandant d'escadre J E Fauquier
     Avril 1945, commandant de l'escadre J E Grindon
     Juin 1945, commandant de l'escadre C Fothergill

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